Общий предок современных людей и неандертальцев жил один миллион лет назад

Череп неандертальца (слева) и современного человека (справа)

(фото Vassil, Luna04/Wikimedia Commons).

Используя морфологические особенности коренных зубов неандертальца и человека, учёные смоделировали строение зубов общего предка

(фото Aida Gomez-Robles/University of George Washington).

Согласно выводам учёных гейдельбергский человек (череп на фото) не годится на роль общего предка

(фото Jose-Manuel Benito/Wikimedia Commons).

Реконструкция внешнего облика неандертальца

(фото John Gurche, Tim Evanson/Wikimedia Commons).

Как известно человек разумный — единственный уцелевший представитель рода Homo. Наши предки, как и ближайший родственный вид — неандертальский человек (Homo neanderthalensis), растворились в далёком прошлом, возможно, не выдержав межвидовой конкуренции или не сумев приспособиться к изменившимся условиям окружающей среды.

Учёные давно копаются в истоках нашего "биологического одиночества", пытаясь вывести стройное филогенетическое древо, на котором словно плоды, располагались бы все возможные вариации предшественников современного человечества. Однако сегодня вместо древа у учёных есть нечто иное, более напоминающее контурную карту, которая не только изобилует "белыми" пятнами, но и не имеет точного масштаба.

Используя морфологические особенности коренных зубов неандертальца и человека, учёные смоделировали строение зубов общего предка (фото Aida Gómez-Robles/University of George Washington).

"Благодаря раскопкам изучены различные формы, которых мы считаем предшественниками человека разумного. Однако, безусловно, это не все возможные виды, — рассказывает антрополог Аида Гомес-Роблес (Aida Gómez-Robles) из университета имени Джорджа Вашингтона. — Нам хотелось бы идентифицировать вид, являющийся общим для человека разумного и неандертальцев".

Ранее исследование ДНК неандертальцев и современных людей показало, что такой общий предок мог существовать в промежутке от 300 до 800 тысяч лет назад, причём наиболее вероятной считалась цифра в 400 тысяч лет. Хронологически этот возраст соответствует времени жизни человека гейдельбергского (Homo heidelbergensis), останки которого встречались на территории Африки и Европы.

Согласно выводам учёных гейдельбергский человек (череп на фото) не годится на роль общего предка (фото José-Manuel Benito/Wikimedia Commons).

Однако, если верить новой работе учёных из Австрии, Испании и США, общий предок не являлся гейдельбергским человеком и жил значительно раньше — примерно 1 миллион лет назад. Исследование, содержание которого опубликовано в журнале PNAS, основывается на морфометрическом анализе зубов родственных человеку видов.
Учёные охватили коллекцию из более чем 1200 коренных зубов — моляров, принадлежащих 13 известным видам гоминин. Работа состояла в нахождении и сравнении особых морфологических меток — специфичных участков коренных зубов.

У общего предка зубы должны обладать некой усреднённой конфигурацией, которая бы воплощала в себе определённые черты неандертальца и человека разумного. Следуя этой логике, учёные построили модель и сравнили её композицию с зубами гейдельбергского вида.

Реконструкция внешнего облика неандертальца (фото John Gurche, Tim Evanson/Wikimedia Commons).

Результаты сравнительного анализа заставили исключить гейдельбергского человека из числа кандидатов. Более того, оказалось, что зубы этого вида имеют много общего с неандертальскими. Таким образом, получается, что гейдельбергский человек принадлежит неандертальской ветви, а общий предок должен быть ещё старше.

"К сожалению, среди имеющихся находок нет образцов, которые можно было бы принять за останки общего предка, — говорит доктор Гомес-Роблес. — Однако, учитывая возраст гейдельбергского человека, выходит, что этот предок жил более миллиона лет назад".

Также по теме:
Неандерталец и человек разумный могли никогда не встречаться
Найдены первые наскальные рисунки неандертальцев
Известные окаменелости предков человека могли принадлежать одному виду
Предки человека злоупотребляли зубочистками
Навыки изготовления инструментов и речь развивались у человека одновременно
Древнейшие человеческие волосы найдены в экскрементах гиены