Следы древней мочи помогли археологам отследить развитие земледелия

Концентрация солей мочи в древнем поселении увеличивалась с течением времени.

Фото Gunes Duru.

Полученные данные свидетельствуют о более быстром переходе к одомашниванию животных, чем считалось ранее.

Фото Gunes Duru.

Результаты также помогают пролить свет на географию неолитической революции.

Фото Gunes Duru.

Переход от охоты и собирательства к земледелию и животноводству считается переломным моментом в истории человечества. Сельское хозяйство, начавшееся вместе с неолитической революцией, привело к росту городов и той жизни, которую мы знаем сегодня.

В рамках недавней работы международная группа исследователей решила восстановить историю одного археологического объекта в Турции. Речь идёт о древнем поселении Ашыклы-Хёюк. С этой целью учёные обратились к необычному источнику информации: солям, оставшимся от мочи людей и животных.

Согласно некоторым археологическим данным, люди начали одомашнивать овец и коз в Ашыклы-Хёюк примерно в 8450-х годах до нашей эры. При этом специалистам было трудно определить, сколько людей и животных проживало в этом регионе в разное время.

Несколько лет назад международная группа учёных обнаружила необычайно высокие уровни солей в разных слоях Ашыклы-Хёюк, что показалось им крайне любопытным. Они решили изучить их, чтобы отследить развитие древнего общества в течение 1000 лет.

Работая с турецкими археологами, команда собрала 113 образцов со всего участка Ашыклы-Хёюк. Отмечается, что образцы были взятых с разных слоёв древнего поселения. При этом они учли другие факторы, которые могли повлиять на уровень солей.

Оказалось, что концентрация солей в древнем поселении увеличивалась с течением времени.

В природных слоях, ещё до появления поселения, содержались очень низкие уровни солей. Самые древние слои, сохранившие свидетельства обитания человека (10400-10000 лет назад), показали незначительное увеличение концентрации солей.

Затем произошло повышение уровней солей – 10000-9700 лет назад. Концентрация солей в этом слое выросла примерно в тысячу раз, если сравнить с предыдущими. Как пишут учёные, это свидетельствует о быстром увеличении числа жителей (как людей, так и животных). После этого концентрация солей немного снижается.

По мнению учёных, данные свидетельствуют о более быстром переходе к одомашниваю животных, чем считалось ранее.

Полученные данные свидетельствуют о более быстром переходе к одомашниванию животных, чем считалось ранее.
Полученные данные свидетельствуют о более быстром переходе к одомашниванию животных, чем считалось ранее.
Фото Gunes Duru.

На сегодняшний день учёные не могут различить соли мочи человека и скота. Тем не менее метод анализа столь необычного источника информации может указать на примерное количество овец и коз.

В будущем исследователи намерены усовершенствовать методы анализа и расчёты, а также найти способ дифференцировать соли мочи человека и животных.

По их мнению, использованный ими метод можно применить при изучении других засушливых районов. Он особенно пригодится в местах, где отсутствуют другие "вещдоки", например, кости.

Как заключают учёные, их результаты также помогают пролить свет на географию неолитической революции. Ранее специалисты считали, что земледелие и скотоводство возникли в Плодородном полумесяце – условное название региона на Ближнем Востоке, а затем распространился оттуда в другие места. Тем не менее появляется всё больше свидетельств, указывающих на то, что одомашнивание животных и переход к неолитическому образу жизни происходили одновременно на более обширной территории.

Результаты также помогают пролить свет на географию неолитической революции.
Результаты также помогают пролить свет на географию неолитической революции.
Фото Gunes Duru.

Научная статья по итогам исследования представлены в издании Science Advances.

Ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о обнаружении самых ранних свидетельствах хлебопечения на территории северо-востока Иордании.

Кроме того, учёные выяснили, что древние люди могли развивать сельское хозяйство не ради хлеба, а ради пива.