Новые снимки зонда "Розетта" показали необычную форму древней кометы

Снимки кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, полученные зондом "Розетта" 4 июля 2014 года

(фото ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS team).

В августе 2014 года аппарат максимально сблизится с объектом своих наблюдений

(иллюстрация ESA/Rosetta).

Вот уже 10 лет зонд Европейского космического агентства (ЕКА) "Розетта" совершает сложные манёвры, преследуя комету 67P/Чурюмова-Герасименко — ровесницу Солнечной системы. В августе 2014 года произойдёт максимальное сближение с объектом, но уже сегодня "Розетта" пересылает снимки "хвостатой звезды".

Новые фотографии 67P/Чурюмова-Герасименко указывают на то, что комета представляет собой громоздкий объект, состоящий их двух или даже трёх крупных кусков и обладающий глубокой ямой посередине. Вероятно, это следствие либо распада космической странницы, либо столкновения двух тел в далёком прошлом.

"На этих ранних изображениях мы можем различить неправильную форму кометы", — говорит главный исследователь научной системы визуализации "Розетты" Хольгер Зиркс (Holger Sierks) из Института исследований Солнечной системы Общества Макса Планка.

Снимки кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, полученные зондом "Розетта" 4 июля 2014 года
(фото ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS team).

Зонд получил данные снимки 4 июля 2014 года, когда расстояние между ним и кометой составляло 37 тысяч километров. Комета 67P/Чурюмова-Герасименко, согласно расчётам, обладает ядром с диаметром 4 километра. На снимках объект "уложен" в 30 пикселей. Наблюдения проводились при помощи оптической, спектроскопической и инфракрасной камеры дистанционного наблюдения OSIRIS.

Как сообщается в заявлении ЕКА, неправильная форма кометы не была сюрпризом для астрономов. Ни одна из пяти комет, которые когда-либо изучались вблизи космическими зондами, не имела сферическую форму. Например, комета Хартли 2, которую изучал аппарат NASA Deep Impact, имела форму куриной ножки.

В августе 2014 года аппарат максимально сблизится с объектом своих наблюдений
(иллюстрация ESA/Rosetta).

Запущенный в 2004 году зонд "Розетта" уже заканчивает своё многолетнее путешествие. В августе 2014 года он сблизится с кометой настолько, что сможет изучить её при помощи спектрометров, а в ноябре 2014 года на поверхность ядра должен будет высадиться посадочный модуль Philae, который начнёт ещё более тщательные исследования.

Модуль Philae соберёт образцы пород и сделает первые в истории снимки космоса с поверхности кометы, увековечив необычные пейзажи. Тем временем "Розетта" будет находиться рядом с кометой по мере приближения к Солнцу и изучать, как ледяные небесные тела путешествуют по внутренней части Солнечной системы.

Отметим, что общая стоимость десятилетней миссии составляет 1,3 миллиарда евро или 60 миллиардов рублей. Астрономы надеются, что потраченные деньги будут того стоить: изучив мельчайшие особенности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, они надеются проникнуть в тайны зарождения Солнечной системы и, возможно, жизни в её пределах.


Дополнение от 28 июля 2014 года:

Всего за 10 дней до финального сближения зонда "Розетта" с кометой 67P/Чурюмова-Герасименко астрономы получили наиболее свежие и необычные снимки космического тела неправильной формы. Анализ снимков при помощи компьютерного моделирования показал, что ядро кометы напоминает по форме... резиновую уточку или пачку жвачки.

Трёхмерная визуализация и анимация были выполнены на основе снимков бортовой системы OSIRIS, сделанных с расстояния в 12 тысяч километров, а также новых фотографий, сделанных 20 июля 2014 года с расстояния около 5500 километров. В следующий раз ESA планирует опубликовать снимки кометы 31 июля 2014 года.

Астрономы уже пытаются найти разумное объяснение необычной форме кометы, хотя сделать это пока довольно трудно. Сейчас учёные полагают, что утончение материала в середине глыбы произошло в силу эрозионных процессов. Точные данные будут получены лишь когда посадочный модуль Philae высадится на поверхность кометы в ноябре 2014 года.

Также по теме:
Зонд-преследователь кометы вот-вот проснётся
Rosetta проснулась после долгого сна
Европа планирует высадить космический аппарат на поверхность кометы
Зонду "Розетта" удалось передать на Землю снимки Лютеции
Зонд "Розетта" обогнул Марс и продолжил полёт к далёким звёздам