Сто тысяч сверхновых: в истории сердца Млечного Пути нашли бурные времена

Центр Млечного Пути в инфракрасных лучах.

Иллюстрация ESO/Nogueras-Lara et al.

Центр Млечного Пути в видимом свете.

Фото ESO/Digitized Sky Survey 2/Davide De Martin, S. Guisard.

С помощью самого большого в мире телескопа VLT астрономы составили подробную карту центральной области Млечного Пути. Как выяснилось, сердце Галактики знавало эпоху, когда рождались и взрывались целые полчища звёзд.

Заглянули в самое сердце

Центральная область Млечного Пути плотнее всего населена звёздами, но скрыта от взора наблюдателей облаками пыли. Однако обзор, результаты которого опубликованы в журнале Astronomy & Astrophysics, делался в инфракрасных лучах, легко проходящих сквозь пыль.

Разрешающая способность наблюдений составила 0,2 угловой секунды. Под таким углом футбольный мяч виден с дистанции 300 километров.

Каталог, получивший название GALACTICNUCLEUS ("Ядро Галактики"), охватил около 3,3 миллиона светил. Изученная площадка неба составила 0,3 квадратных градуса, что на расстоянии до центра Млечного Пути эквивалентно более чем 60000 квадратных световых лет.

Авторы определили цвет и светимость звёзд, что даёт информацию об их истории.

"Наш беспрецедентный обзор большой части центральной области Галактики позволил нам подробно исследовать историю процессов звездообразования в этом регионе Млечного Пути", – говорит руководитель наблюдений Райнер Шёдель (Rainer Schödel) из Института астрофизики в Андалусии.

И здесь учёных поджидал сюрприз.

Бум рождаемости и яркая смерть

"Мы обнаружили, что звездообразование здесь не было непрерывным, что расходится с принятой до сих пор точкой зрения", – рассказывает Франсиско Ногерас-Лара (Francisco Nogueras-Lara) из того же института.

Учёные выяснили, что 80% звёзд изученной области образовались вскоре после рождения Галактики, 13,5–8 миллиардов лет назад (напомним, что Большой взрыв произошёл 13,8 миллиарда лет назад).

Затем наступило долгое затишье. Но около миллиарда лет назад в сердце Галактики что-то произошло, и светила вновь стали рождаться ураганными темпами, возможно, превышавшими сто солнечных масс в год. Для сравнения: нынешний темп звездообразования в Галактике составляет 1–2 солнечных массы в год.

Центр Млечного Пути в видимом свете.

Этот бэби-бум породил множество крупных светил, которые, как известно, живут недолго (десятки или сотни миллионов лет) и заканчивают своё существование во вспышке сверхновой.

"Этот всплеск активности, в результате которого должно было произойти более ста тысяч вспышек сверхновых звезд, вероятно, был одним из самых высокоэнергетических событий во всей истории Млечного Пути", – отмечает Ногерас-Лара.

Свои выводы о звёздной демографии специалисты опубликовали в журнале Nature Astronomy.

К слову, ранее "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) писали о панорамной экскурсии в центр Галактики, и о том, что звёзды рождаются даже в ближайших окрестностях его центральной чёрной дыры.