В Мексике найдено самое крупное "кладбище" мамонтов и самые древние ловушки на них

Один из восьми черепов, найденных в Тультепеке.

Фото Edith Camacho, INAH.

За десять месяцев раскопок команда отыскала более 800 костей по меньшей мере 14 мамонтов.

Фото INAH.

Команда намерена использовать георадар, чтобы отыскать больше древних ловушек и останков мамонтов.

Фото INAH.

Настоящий палеонтологический клад обнаружили исследователи из Национального института антропологии и истории Мексики. 824 кости, принадлежавшие по меньшей мере 14 шерстистым мамонтам, были найдены близ города Тультепек к северу от Мехико. Это самая крупная находка такого рода за всю историю.

Исследователи отмечают, что в районе, где было обнаружено "кладбище" мамонтов, обитало не менее пяти стад этих величественных существ.

"Мамонты жили здесь тысячи лет. Стада росли, размножались, умирали, на них охотились. Они жили рядом с другими видами [животных], включая лошадей и верблюдов", – отметил археолог Луис Кордоба Баррадас (Luis Córdoba Barradas).

Любопытно, что останки животных были найдены в двух круглых ямах глубиной 1,7 метра и диаметром 25 метров. Их возраст оценивается в 14-15 тысяч лет, и это самые древние ловушки на мамонтов из всех известных.

За десять месяцев раскопок команда отыскала более 800 костей по меньшей мере 14 мамонтов.

По словам учёных, найденные останки принадлежали самцам и самкам мамонтов разного размера и возраста.

Находки включают восемь черепов, пять челюстей, сотню позвонков, 179 рёбер, пять плечевых костей, а также кости таза, бёдер, голени и так далее.

Ещё одно интересное наблюдение: некоторые кости в ямах отсутствовали вовсе, а из шести обнаруженных лопаток все оказались правыми. Вполне возможно, древние люди совершали обряды или ритуалы с использованием костей мамонтов, и не исключено, что эти таинства проводились в честь самих животных.

Кроме того, учёные установили, что рёбра мамонтов использовались для резки мяса, а их локтевые кости служили инструментами для полировки – возможно, для удаления жира с кожи.

Тот факт, что многие из черепов были найдены перевёрнутыми, говорит о том, что языки мамонтов (весившие, к слову, до 12 килограммов) были съедены вместе с другими органами, добавляют исследователи.

Команда намерена использовать георадар, чтобы отыскать больше древних ловушек и останков мамонтов.

Также было выдвинуто предположение, что две найденные ямы – лишь часть более обширной "сети" ловушек. По мнению археологов, древние охотники могли собираться в группы по 20-30 человек и использовать факелы или ветви, чтобы отделить мамонта от стада и направить его в ловушку.

Кстати, известно, что одомашнивание собак во многом способствовало успеху "ловцов мамонтов" доисторической Мезоамерики (как, собственно, и Европы). Однако в данном случае нет никаких намёков на то, что четвероногие друзья помогали в этом деле своим хозяевам.

Также стоит отметить, что ловушки датируются концом плейстоценовой эпохи. В это время климат был нестабильным, глобальный уровень моря понижался, а некоторые регионы, в том числе относящиеся к современной Мексике, столкнулись с засухой.

Примерно в это же время, 14700 лет назад, произошло извержение мексиканского вулкана Попокатепетль.

Примечательно, что ловушки были вырыты на дне высохшего озера, которое превратилось в равнину, и в ходе раскопок на "кладбище" мамонтов был найден вулканический пепел.

Логично предположить, что климатические и экологические факторы способствовали "мобилизации" древних людей.

Ранее антропологи полагали, что в конце плейстоцена мамонтов убивали, скажем так, при удобном случае – когда те попадали в какие-либо "природные" ловушки (например, увязали в болотах) или были ранены другими животными.

Однако новая находка свидетельствует о том, что древние люди, вероятно, начали вести неплохо организованную охоту на гигантскую добычу раньше, чем предполагалось.

В дальнейшем команда намерена провести дополнительные исследования с использованием георадара, чтобы проверить гипотезу о том, что в районе Тультепека было больше ловушек и "кладбищ" мамонтов.

Кстати, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о том, как изучение костей мамонта Жени отодвинуло сроки заселения Арктики, а также о "геномной катастрофе", которая погубила последних мамонтов Земли.