Раскрыт секрет смертельно опасных "невидимых" зубов рыбы-дракона

Клыки рыб имеют плотный внутренний слой дентина.

Фото Audrey Valasco (Cell Press).

Глубоководные A. scintillans вырастают в длину до 15 сантиметров, но при этом располагаются на вершине пищевой цепи.

Фото Meyers, et al. (Matter).

Зубы A. scintillans тоньше, чем у большинства хищников.

Фото David Baillot/UC San Diego Jacobs School of Engineering.

У рыб огромные челюсти и очень острые зубы.

Фото David Baillot/UC San Diego Jacobs School of Engineering.

Международная группа исследователей изучила одного из самых жутких обитателей морских глубин, рыбу вида Aristostomias scintillans. На английском языке эти существа называются dragonfish, поэтому по-русски их по аналогии стали называть рыбами-драконами.

Специалисты долго ломали голову над тем, почему зубы этих существ практически прозрачные. И, кажется, недавно они нашли ответ.

Глубоководные представители вида A. scintillans — довольно небольшие по размеру существа. Длина их тела составляет в среднем 15 сантиметров. Но это не мешает им находиться на вершине пищевой цепи в своей экологической нише (подобно акулам, медведям и другим сверххищникам).

Их превосходство в немалой степени объясняется непропорционально огромными челюстями и острыми зубами, похожими на клыки. Эти существа могут проглотить жертву размером в половину самих себя.

Эти особи также обладают биолюминесценцией. Считается, что данная особенность помогает им привлекать потенциальных партнёров и добычу. При этом последняя не замечает прозрачных клыков. Так как же работает эта подводная магия?

Зубы A. scintillans тоньше, чем у большинства хищников.

Доктор Марк Майер (Marc Meyers) и его коллеги из Калифорнийского университета в Сан-Диего при помощи рыболовной сети выловили десять особей вида A. scintillans. Затем с помощью электронного микроскопа они проанализировали 40 зубов этих рыб.

Оказалось, что, как и человеческие зубы, клыки рыб-драконов имеют плотный внутренний слой дентина, окружённый ещё одним внешним. Он похож на эмаль.

Как сообщается в пресс-релизе исследования, эмалеобразный слой состоит из нанокристаллов гидроксиапатита, структурированных таким образом, что биолюминесцентный свет не рассеивается и не отражается.

Слой дентина также структурирован иначе: в нём отсутствуют микроскопические отверстия (дентиновые канальцы), которые придают зубам человека и других животных цвет. Этим и объясняется прозрачность клыков этих рыб для потенциальных жертв.

Глубоководные A. scintillans вырастают в длину до 15 сантиметров, но при этом располагаются на вершине пищевой цепи.

"Мы считаем, что эта особенность – часть адаптации, эволюционной конкуренции между хищником и жертвой. В глубинах, где почти нет света, другие рыбы реагируют на свечение рыбы-дракона. Они думают, что нашли пищу. Тут хищник их и ловит!", – заключает Майер.

Добавим, что такая адаптация рыбам-драконам необходима. Они проводят большую часть времени в неподвижном состоянии. При этом их челюсти широко раскрыты в ожидании добычи. Следовательно, если зубы будут на виду, то жертва вряд ли попадётся в такую ловушку.

По словам ведущего автора исследования, у обитателей глубоководной фауны обнаруживают немало примеров уникальных адаптаций, но тот факт, что клыки рыб стали прозрачными в ходе эволюции, озадачил учёных.

"Обычно эта черта встречается у более крупных видов", – поясняет Майер.

В работе отмечается, что зубы A. scintillans тоньше, чем у большинства хищников. Учёные полагают, что благодаря этому они рассеивают меньше света и кажутся жертвам прозрачными. Эти клыки также намного острее, чем у пираньи, и, вероятно, такие же твёрдые, как у большой белой акулы.

У рыб огромные челюсти и очень острые зубы.

Специалистам предстоит проделать ещё немало работы, чтобы лучше изучить необычных существ. Между тем Майера больше всего интересует, как люди могут использовать выявленное свойство зубов себе во благо. В частности, открытие может пригодиться при создании прозрачных материалов.

Научная статья по итогам работы опубликована в издании Matter.

К слову, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали об обнаружении рыбы, обитающей на рекордных глубинах. Учёные также записали "разговоры" глубоководных рыб и нашли новый вид ужасающего родственника морского чёрта.