Её искали почти 40 лет: крупнейшая в мире пчела найдена в Индонезии

Энтомолог Эли Вайман (Eli Wyman) держит особь вновь открытой гигантской пчелы Уоллеса.

Фото Clay Bolt.

Гигантская пчела Уоллеса, самый большой известный вид пчёл в мире.

Фото Clay Bolt.

Фотограф Клей Болт (Clay Bolt) делает снимки гигантской пчелы Уоллеса в дикой природе.

Фото Simon Robson.

Доктор Симон Робсон (Simon Robson) с живой гигантской пчелой Уоллеса в Индонезии.

Фото Clay Bolt.

На первый взгляд может показаться, что самую большую в мире пчелу трудно потерять из виду. Между тем насекомое вида Megachile pluto в последний раз было замечено исследователями в 1981 году. Энтомологи опасались, что пчела вымерла.

К счастью, они ошибались. Недавно учёные из Австралии, Канады и США вновь обнаружили в Индонезии пчелу вида M. pluto.

Это существо нередко называют гигантской пчелой Уоллеса в честь знаменитого британского энтомолога Альфреда Рассела Уоллеса, который и открыл насекомое в далёком 1859 году. Он обнаружил особь, исследуя тропический индонезийский остров Бакан. Тогда Уоллес описал пчелу как "большое чёрное насекомое, похожее на осу, с огромными челюстями, из-за чего оно напоминает жука-оленя".

В 1860 году энтомолог определил, что на самом деле это пчела, добавив, что она невероятно крупная.

Фотограф Клей Болт (Clay Bolt) делает снимки гигантской пчелы Уоллеса в дикой природе.
Фотограф Клей Болт (Clay Bolt) делает снимки гигантской пчелы Уоллеса в дикой природе.
Фото Simon Robson.

Собственно, специалист не преувеличивал, говоря о размерах. Пчела вырастает в длину до 3,8 сантиметра, а размах её крыльев – 6,4 сантиметра.

Насекомое считалось вымершим, пока его вновь не обнаружили уже в 1981 году. Однако с тех самых пор пчела не попадалась на глаза исследователей, и организация Global Wildlife Conservation, занимающаяся охраной дикой природы, даже включила её в список "25 самых разыскиваемых" видов в 2017 году.

Гигантская пчела Уоллеса, самый большой известный вид пчёл в мире.
Гигантская пчела Уоллеса, самый большой известный вид пчёл в мире.
Фото Clay Bolt.

В январе международная команда учёных в течение пяти дней занималась поиском в индонезийском районе, представляющем особый интерес, – на Молуккских островах.

На пятый день своей экспедиции они нашли одну самку гигантской пчелы Уоллеса.

"Это было абсолютно захватывающее зрелище. Мы наблюдали насекомое, напоминающее "летающего бульдога", в существовании которого не были уверены. Однако мы получили реальные доказательства [его существования] в дикой природе", – говорит Клэй Болт (Clay Bolt), сделавший первые снимки и видео живой особи.

Как рассказывает доктор Саймон Робсон (Simon Robson) из Сиднейского университета, исследователи бегали вокруг, кричали и обнимали друг друга.

Энтомологам по большому счёту мало что известно о гигантской пчеле из-за её неуловимости.

Самки этого вида чуть крупнее особей мужского пола, и они живут в древесных гнёздах термитов (к слову, именно там специалисты и нашли "беглеца").

У насекомых большие челюсти, которые помогают им собирать смолу, используемую при постройке гнёзд.

Энтомолог Эли Вайман (Eli Wyman) держит особь вновь открытой гигантской пчелы Уоллеса.
Энтомолог Эли Вайман (Eli Wyman) держит особь вновь открытой гигантской пчелы Уоллеса.
Фото Clay Bolt.

Теперь исследователи работают с местными индонезийскими защитниками природы, чтобы найти больше гигантских пчёл и выработать новые меры защиты уникальных существ.

Добавим, что ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали об обнаружении других насекомых, считавшихся вымершими. Например, о палочнике.

Кроме того, пару лет назад энтомологи впервые смогли "взять живьём" редкого муравья, прозванного "тирексом".