Тёмная энергия и молекулы жизни: НАСА запустит новый космический телескоп

За время работы телескоп составит четыре полные карты неба.

Иллюстрация Caltech.

Американское космическое агентство анонсировало запуск нового инструмента, который изучит сотни миллионов звёзд и галактик.

Аппарат получил название SPHEREx. Это аббревиатура от английского словосочетания Spectro-Photometer for the History of the Universe, Epoch of Reionization and Ices Explorer, то есть "спектрофотометр для [изучения] истории Вселенной, эпохи реионизации и наблюдатель льдов".

Телескоп будет работать как в оптическом, так и в инфракрасном диапазоне. Миссия рассчитана на два года, однако есть надежда, что аппарат проработает намного дольше. Запуск запланирован на 2023 год. Стоимость проекта составляет 242 миллиона долларов США (более 16 миллиардов рублей по курсу на 14 февраля 2019 года).

За два года работы телескоп составит четыре карты всего неба в 96 различных полосах спектра. Такое спектральное разрешение намного превосходит достигнутое в любых предыдущих обзорах всего неба. Более того, в ближнем инфракрасном диапазоне (0,74–5 микрометров) это вообще будет первый спектральный обзор всей небесной сферы.

В результате будут получены высококачественные спектры более 300 миллионов галактик, а также более 100 миллионов звёзд Млечного Пути.

Собранная информация о близких и далёких галактиках поможет астрономам лучше изучить свойства тёмной энергии – загадочной субстанции, из-за которой Вселенная расширяется с ускорением.

Кроме того, можно будет получить новые данные об эпохе космической инфляции. "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) подробно рассказывали, что это такое. Напомним вкратце, что, по современным представлениям, в первые 10-35 секунды после Большого взрыва объём Вселенной увеличился как минимум в 1030 раз (а возможно, даже в 1080 раз). Эта стадия сверхбыстрого расширения и называется инфляцией.

Планируется также глубокий обзор двух районов неба вблизи полюсов эклиптики. Целью астрономов в этом случае будет изучение внегалактического фонового света. Оно поможет уточнить историю Галактики, а также лучше изучить эпоху реионизации, когда зажглись первые звёзды.

Наконец, SPHEREx будет искать воду и органические молекулы в областях звездообразования, где рождаются звёзды, и протопланетных дисках, где формируются планеты.

Полный обзор неба, выполненный с помощью телескопа, поможет выбрать самые интересные объекты наблюдения для других планируемых миссий, таких как James Webb и WFIRST.

"Эта удивительная миссия станет сокровищницей уникальных данных для астрономов, – уверен Томас Цурбухен (Thomas Zurbuchen), заместитель администратора Дирекции научных миссий НАСА.