У "дедушки черепах" возрастом 240 миллионов лет диагностирован рак кости

Реконструкция внешнего вида рептилии Pappochelys rosinae. В бедренной кости этого животного была обнаружена остеосаркома.

Иллюстрация Rainer Schoch/Stuttgart Natural History Museum/Wikimedia Commons.

Кость триасовой рептилии со злокачественной опухолью. Изображение сверху получено при помощи микрокомпьютерной томографии.

Фото JAMA Oncology (2019).

Останки древних людей и их далёких предков свидетельствуют о том, что тысячи и миллионы лет назад рак не щадил никого. Признаки онкологических заболеваний специалисты находят при изучении древнеегипетских мумий, останков неандертальцев и даже гомининов, живших на Земле почти два миллиона лет назад.

Но абсолютно все "рекорды древности" бьёт новая находка международной команды учёных.

Ещё в 2015 году они впервые описали рептилию, получившую название Pappochelys rosinae. Родовое наименование дословно переводится "дедушка черепах", а указанный вид – типовой и единственный представитель этого рода.

Древнее существо, останки которого были найдены в Германии, внешне напоминало небольшую ящерицу: длина тела составляла около 20 сантиметров, причём половина приходилась на хвост. Хотя, как понятно из названия, рептилия являлась родственником черепах. У неё имелась "броня" на животе, которая впоследствии сольётся с костными структурами на спине и образует панцирь.

Возраст окаменелых останков специалисты оценили в 240 миллионов лет. После изучения находки отправились в Государственный музей естествознания в Штутгарте. Но одна из костей привлекла внимание экспертов, и они решили изучить её более подробно.

Речь идёт о бедренной кости, на которой исследователи заметили странный нарост. Они выдвинули несколько версий о причинах его образования и провели анализы, чтобы проверить каждую. В частности, предполагалось, что нарост может быть следствием инфекции, травмы или специфического заболевания.

Однако микрокомпьютерная томография помогла установить, что это была злокачественная опухоль – периостальная остеосаркома (то есть опухоль надкостницы). Причём, по словам авторов работы, она была "точно такой же, как у современных людей".

Кость триасовой рептилии со злокачественной опухолью. Изображение сверху получено при помощи микрокомпьютерной томографии.

Правда, сложно сказать, стало ли заболевание причиной смерти животного. У людей, по словам исследователей, такой тип рака часто метастазирует в лёгкие. Не исключается, что и у древнего существа происходили подобные процессы. Это, в свою очередь, могло отразиться на повседневных задачах: поиске пищи, защите от хищников. Таким образом, рак мог стать и косвенной причиной смерти, полагают специалисты.

Они также напоминают, что злокачественные опухоли, как правило, поражают мягкие ткани. А последние быстро разлагаются. Поставить диагноз древнему существу возможно лишь в том случае, если болезнь поразила костные структуры. В связи с этим сложно сказать, насколько распространена была онкология в триасовом или любом другом доисторическом периоде.

Тем не менее болезнь "дедушки черепах" – самый древний случай онкологического заболевания у амниот (высших позвоночных), известных на сегодняшний день. И эта работа в очередной раз доказывает, что онкология может развиваться у любого существа на любом этапе эволюции. (К слову, ранее было установлено, что в двух случаях из трёх рак обусловлен случайными мутациями, то есть не зависит от наследственности и внешних факторов вроде экологии и питания.)

"Мы – одно сообщество, которое одинаково реагирует на окружающую среду и любые факторы, которые вызывают рак. Мы все являемся частью одной и той же Земли, и мы все подвержены одним и тем же явлениям", – отметил соавтор работы профессор Брюс Ротшильд (Bruce Rothschild) из Музея естествознания Карнеги в США.

Его команда также добавляет, что подобные находки ценны тем, что позволяют изучить эволюционные корни страшного заболевания. В частности, было бы интересно сравнить окаменелость с костями современных черепах, поражёнными тем же типом рака, говорят авторы работы.

Статья с более подробным описанием этого исследования опубликована в журнале JAMA Oncology.

Кстати, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о древнейшем случае туберкулёза: диагноз был поставлен морской рептилии возрастом 245 миллионов лет.