В африканской пустыне неожиданно обнаружены следы древнего ледника

Друмлины были сформированы быстро движущимися массами льда.

Фото West Virginia University.

Геологи обнаружили образования в Намиии, указывающие на то, что эта область в прошлом была покрыта ледниковым щитом.

Фото West Virginia University.

Друмлины обычно встречаются в Северной Америке и северной части Европы, поэтому обычно не ассоциируются с пустынями.

Фото West Virginia University.

Намибия, страна в Южной Африке, является совсем не тем местом, где можно ожидать большого количества льда. Между тем 300 миллионов лет назад здесь был совершенно иной ландшафт.

Недавно команда геологов, изучающих вулканические породы в этой стране, обнаружила удивительное образование, связанное с быстродвижущимися ледниками. Что интересно, обычно такие формации не встречаются в пустыне.

Речь идёт о друмлинах – особых продолговатых холмах. С одной стороны у них крутые склоны, а с другой – пологие. Они часто наблюдаемых в местах, некогда покрытых ледниками. Именно последние образуют эти структуры по мере своего движения.

Обычно друмлины расположены группами, а их "хвосты" указывают в одном направлении, в результате чего создаётся ухабистая местность, которую легко заметить. Направление хвостов показывает, в какую сторону двигался лёд.

Геологи обнаружили образования в Намиии, указывающие на то, что эта область в прошлом была покрыта ледниковым щитом.
Геологи обнаружили образования в Намиии, указывающие на то, что эта область в прошлом была покрыта ледниковым щитом.
Фото West Virginia University.

Подобные образования обычно встречаются в местах, которые были покрыты ледниками: они распространены в Канаде и северных штатах США, а также Англии, Ирландии, Шотландии, Швеции, Германии, Финляндии и Гренландии.

Собственно, по этой причине обнаружение друмлин в Намибии крайне озадачило учёных.

Геологи Грэхэм Эндрюс (Graham Andrews) и Сара Браун (Sarah Brown) из Университета Западной Виргинии проводили исследования в Намибии, когда вдруг заметили характерные формы необычных холмов. Вскоре они поняли, что это друмлины.

"Мы быстро поняли, на что мы смотрим, поскольку оба выросли в районах, некогда покрытых ледниками: я – в Северной Ирландии, а Сара – в Северном Иллинойсе", – говорит Эндрюс.

Несмотря на то, что учёные быстро выяснили происхождение необычного для пустыни образования, специалисты с удивлением поняли, что никто никогда прежде не изучал эту тему.

Исследователи продолжили изучать местность при помощи "Google Планета Земля" и "Google Карты", чтобы измерить высоту и длину образований. Оказалось, что их длина варьировалась от 0,1 до 1,5 километра.

Кроме того, специалисты нашли большие борозды в друмлинах, указывающие на довольно быстрое движение льда, который их и создал. Как предполагают учёные, возможная скорость ледника – 800 метров в год.

Друмлины обычно встречаются в Северной Америке и северной части Европы, поэтому обычно не ассоциируются с пустынями.
Друмлины обычно встречаются в Северной Америке и северной части Европы, поэтому обычно не ассоциируются с пустынями.
Фото West Virginia University.

В совокупности эти данные свидетельствуют о том, что около 300 миллионов лет назад в этом районе наблюдался стремительный ледяной поток, текущий на северо-запад.

Специалисты предполагают, что ледяной поток может быть ответственен за подобные образования в Южной Бразилии, поскольку в прошлом Южная Африка была присоединена к Южной Америке.

В целом полученные данные представляют собой первые свидетельства массивного ледяного потока, присутствовавшего в Южной Африке в позднем палеозое.

Результаты работы представлены в научном издании PLOS One.

К слову, ранее учёные раскрыли тайну появления "волшебных кругов" в Намибии.