Гигантская полость подъедает антарктический ледник изнутри

Ледник Туэйтса сопоставим по размерам со штатом Флорида в США. Если он растает, уровень Мирового океана поднимется на 65 сантиметров.

Фото NASA/OIB/Jeremy Harbeck.

В нашем стремительно теплеющем мире ледники можно назвать "исчезающим видом". Так, не так давно учёные зафиксировали резкое увеличение потерь льда в ранее стабильной области Антарктиды, Арктики, а также в ледяной шапке Остфонна на норвежском острове Северо-Восточная Земля.

Специалисты, работающие с данными миссии НАСА IceBridge, внимательно изучают Антарктиду и происходящие здесь изменения. Недавно они обнаружили под ледником Туэйтса в Западной Антарктиде гигантскую полость, которая весьма удивила и опечалила учёных.

Поясним, что в рамках миссии IceBridge специальные самолёты несколько раз в год пролетают над континентом, чтобы просканировать поверхность и всё, что располагается под ледяной шапкой, при помощи радаров. Так как радар может "смотреть" сквозь лёд, он позволяет исследователям увидеть дно ледника.

В целом учёные, конечно же, ожидали зафиксировать потери льда, однако полученные данные их потрясли: радар обнаружил под основным стволом ледника Туэйтса (главная, наиболее длинная и мощная составляющая ледника) полость высотой почти в 300 метров, достаточно большую, чтобы ранее там хранилось 14 миллиардов тонн льда. Позднее исследователи установили, что лёд в ней растаял всего за три года.

"[Размер] полости под ледником играет важную роль в таянии. Чем больше тепла и воды попадает под ледник, тем быстрее он тает", – говорит ведущий автор работы Пьетро Милилло (Pietro Milillo) из Лаборатории реактивного движения НАСА.

Такое воздействие сдвигает линию налегания (границу на ледниковом ложе между сидящей на грунте и плавающей на воде частями ледника) всё дальше и дальше вовнутрь ледника. Таким образом нарушается его устойчивость.

Учёные рапортуют, что в период с 1992 по 2017 годы линия налегания на западной стороне Туэйтса сдвигалась с постоянной скоростью 0,6-0,8 километра в год. На восточной стороне ситуация хуже, там "отступление" ускорилось: с 0,6 километра в год в период с 1992 по 2011 год до 2,1 километра в года в период с 2011 по 2017 год.

Впрочем, несмотря на то, что скорость отступления выше на "восточном фронте", скорость таяния выше на западной стороне ледника.

Исследователи не знают, в чём причина, но это наблюдение снова показывает, что взаимодействие между льдом и океаном намного сложнее, чем считалось ранее.

Международное сотрудничество под названием Thwaites Glacier готовится начать экспедиционные исследования ледника в течение следующего лета в Южном полушарии. Исследователи проекта IceBridge надеются, что полученные ими результаты помогут команде Thwaites Glacier.

Научная статья по итогам работы была опубликована в издании Science Advances.

К слову, ранее под ледниками Антарктиды учёными также была обнаружена долина величиной с Гранд-Каньон и 91 вулкан.

Добавим, что миссия IceBridge ранее помогла учёным обнаружить подо льдом Гренландии огромный метеоритный кратер и настоящую мечту перфекциониста: идеально прямоугольные айсберги.