Недосып меняет болевой порог человека

При недостатке или нарушениях сна мозг людей начинает иначе реагировать на болевые ощущения.

Фото Global Look Press.

Активность в соматосенсорной коре головного мозга в ответ на болевые ощущения увеличивается на 126% после бессонной ночи.

Иллюстрация Matthew Walker and Adam Krause.

Всем известно, что нехватка сна невероятно опасна для здоровья, а больше всего от недосыпа страдает человеческий мозг.

"Невыспавшийся" мозг начинает "съедать" сам себя изнутри, хуже выполнять повседневные задачи и "придумывать" воспоминания, из-за чего люди могут даже признаться в действиях, которых не совершали.

Ещё один негативный эффект недосыпа открыли учёные из Калифорнийского университета в Беркли. Оказалось, что при недостатке или нарушениях сна мозг людей начинает иначе реагировать на болевые ощущения. В частности, происходит снижение болевого порога.

Согласно данным медицинских опросов, около 60% пациентов, страдающих от хронических болей, испытывают постоянные проблемы со сном. В принципе, это логично, ведь неприятные ощущения действительно не дают уснуть или заставляют просыпаться среди ночи.

Однако профессор Мэттью Уолкер (Matthew Walker) и его коллеги предположили, что может существовать и обратная взаимосвязь: боли могут усиливаться из-за нарушений сна.

Чтобы проверить это предположение, команда провела эксперимент с участием 25 здоровых молодых людей, которые не страдали ни хроническими болями, ни расстройствами сна.

Сперва исследователи определили болевой порог для каждого хорошо отдохнувшего участника, подвергнув добровольцев воздействию тепла. К их ногам прикладывали специальные грелки и постепенно повышали температуру, пока людям не становилось больно. Средний показатель "температурного болевого порога" в данном случае составил 43,8 градуса по Цельсию.

Затем добровольцы провели в лаборатории бессонную ночь, а на следующий день учёные повторили эксперимент с нагреванием. Участники сообщили о невыносимой боли при нагреве до 41,6 градуса по Цельсию.

При этом в ходе каждого испытания специалисты отслеживали активность мозга людей при помощи функциональной магнитно-резонансной томографии. И оказалось, что некоторые участки мозга изменили работу после бессонной ночи.

Так, у невыспавшихся добровольцев заметно возросла активность первичной соматосенсорной коры. Это область мозга, ответственная, в том числе, за обработку сигналов от чувствительных кожных рецепторов.

Активность в соматосенсорной коре головного мозга в ответ на болевые ощущения увеличивается на 126% после бессонной ночи.
Активность в соматосенсорной коре головного мозга в ответ на болевые ощущения увеличивается на 126% после бессонной ночи.
Иллюстрация Matthew Walker and Adam Krause.

А в двух других участках мозга активность, напротив, снизилась.

Первый – островковая доля, которая оценивает болевые сигналы и обеспечивает нужную реакцию. Второй – прилежащее ядро. Эта область являются частью "системы вознаграждения" и усиливает выработку нейромедиатора дофамина, чтобы облегчить боль (та самая ответная реакция).

Таким образом, получается, что потеря сна не только усиливает болевые ощущения, но и нарушает работу центров естественной анальгезии мозга, поясняет Уолкер.

Чтобы уточнить данные, команда провела онлайн-опрос более 230 жителей США разного возраста. В течение нескольких дней респонденты сообщали о том, сколько часов они спали и каковы были их болевые ощущения.

Результаты показали, что даже незначительные (с точки зрения людей) изменения в режиме "сон-бодрствование" могут отразиться на болевой чувствительности на следующий день, сообщают учёные.

"Оптимистичный вывод [этой работы] таков, что сон является естественным анальгетиком, который может помочь уменьшить боль. По иронии судьбы, наиболее неблагоприятное место для сна – среда, в которой люди чаще всего испытывают боль, – шумная больничная палата", – отмечает профессор Уолкер.

По его мнению, новые данные важно учитывать работникам системы здравоохранения, в частности, служащим больниц и стационаров. Они должны обеспечивать крепкий и спокойный сон пациентам, которые и без того страдают от боли.

Но, разумеется, и здоровым людям не стоит забывать о том, что от качества и количества сна зависит их собственное здоровье и даже состояние их близких.

Научная статья с более подробным описанием этой работы опубликована в издании Journal of Neuroscience.

Кстати, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) сообщали о том, что всего одна бессонная ночь может изменить работу некоторых генов и привести к потере мышечной массы.