Мал, да удал: муравей-дракула совершает самые быстрые движения в природе

Специалисты прозвали муравьёв вида Mystrium camillae "дракулами" из-за их необычного способа питания.

Фото Adrian Smith.

Высоскоростные фотокамеры помогли установить точную скорость движения муравьиных жвал.

Фото L. Brian Stauffer.

Муравьи захлопывают жвалы со скоростью до 90 метров в секунду.

Фото Fredrick Larabee.

Если бы среди представителей животного мира проводилась Олимпиада, то золото за самые быстрые движения несомненно взяли бы крошечные муравьи-дракулы вида Mystrium camillae.

Согласно недавнему исследованию американских учёных из Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне, эти муравьи захлопывают свои жвалы, или мандибулы (своего рода челюсти) со скоростью до 90 метров в секунду, или 320 километров в час. Это в пять тысяч раз (!) быстрее моргания глаз.

Представители вида M. camillae обитают в тропиках Африки и Азии. Насекомые живут большими колониями под землёй или внутри стволов деревьев.

Специалисты окрестили муравьёв "дракулами" из-за их необычного способа питания. Дело в том, что взрослые особи M. camillae не могут перерабатывать твёрдую пищу. Они ловят добычу и скармливают её своим личинкам. Затем "дракулы" выгрызают в личинках отверстия и пьют гемолимфу (жидкость, циркулирующая в сосудах и межклеточных полостях многих беспозвоночных животных).

Энтомологи называют такой процесс "социальным желудком", а сам способ питания – "неразрушающим каннибализмом" (nondestructive cannibalism).

Фото Adrian Smith.

Руководитель исследования профессор Эндрю Суарес (Andrew Suarez) называет муравьёв-дракул "очаровательными", поскольку их мандибулы очень необычны. Ранее специалисты уже интересовались удивительными жвалами этих муравьёв, но лишь недавно они смогли установить точную скорость их движения.

В этом учёным помогли высокоскоростные видеотехнологии и метод рентгеновской визуализации. (К слову, ранее подобные технологии помогли запечатлеть смертоносный удар гремучей змеи в действии и пугающую работу челюстей пауков).

"Нам пришлось использовать высокоскоростные фотокамеры, чтобы различить все движения. Мы также использовали технологию рентгеновской визуализации, чтобы увидеть анатомию [муравьёв] в трёх измерениях, чтобы лучше понять, как происходит движение [жвалами]", – говорит соавтор работы Фредерик Лараби (Fredrick J. Larabee) из Национального музея естествознания при Смитсоновском институте.

Исследование показало, что механизм работы жвал муравьёв-дракул можно сравнить с быстрым щелчком пальцами. Насекомые плотно прижимают кончики жвал друг к другу, в результате чего возникает давление между мандибулами, которое нарастает, а затем достигает критической точки – в этот момент одна из жвал проскальзывает поверх другой (как и в случае щелчка пальцами).

Муравьи таким образом защёлкивают жвала за невероятные 0,000015 секунды.

Движения жвал муравьёв вида M. camillae отличаются от движений жвал муравьёв рода Odontomachus, которые ранее считались обладателями самых быстрых защёлкивающихся "челюстей". Такие насекомые внезапно захлопывают открытые мандибулы, словно мышеловку.

Примечательно, что "дракулы" используют подобные движения, чтобы атаковать, оглушать и убивать свою жертву.

"Они перемещаются под землёй, и столкнувшись, например, с сороконожкой или термитом, ударяют своими жвалами друг об друга, чтобы убить или оглушить [жертву]. Затем они могут ужалить добычу, а затем отнести к себе в гнездо", – говорит Суарес.

В будущем учёные намерены провести более подробные наблюдения за муравьями в их естественной среде. Как заключают авторы работы, им ещё предстоит описать биологию этих насекомых, то, как они захватывают добычу и защищают свои гнёзда.

Фото Fredrick Larabee.

Результаты исследования представлены в научном издании Royal Society Open Science.

Добавим, что ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о других рекордсменах. Например, летучих мышах, способных обогнать любую птицу.

Кроме того, мы сообщали о различных особенностях муравьёв, нередко удивляющих исследователей. Исследователи выяснили, что инфицированные муравьи "берут больничный", чтобы не заражать других членов колонии, и эвакуируют с поля боя покалеченных собратьев.

Кроме того, эти насекомые также строят жестокие ловушки, напоминающие средневековые орудия пыток, и забирают в рабство другой вид, имитируя его запах.