Не один, а два: странный околоземный астероид "раздвоился"

Художественное изображение того, как может выглядеть двойной астероид 2017 YE5.

Иллюстрация NASA/JPL.

Оптическое композитное изображение 2017 YE5, сделанное 30 июня 2018 года.

Фото Cadi Ayyad University Morocco Oukaimeden Sky Survey.

Новые наблюдения сразу трёх крупнейших в мире радиотелескопов показали, что астероид, обнаруженный в 2017 году, на самом деле представляет собой два объекта: они вращаются вокруг друг друга, а размер каждого из них – около 900 метров.

Впервые астрономы заметили околоземный астероид 2017 YE5 12 декабря прошлого года благодаря наблюдательным данным, полученным в рамках небесного обзора Morocco Oukaimeden Sky Survey (MOSS). Однако до конца июня учёным не было известно никаких подробностей о физических свойствах загадочного объекта.

21 июня астроид 2017 YE5 приблизился к Земле: он находился на расстоянии шесть миллионов километров. Такая дистанция примерно в 16 раз больше расстояния между Луной и Землёй. Отмечается, что в следующий раз объект подойдёт к нашей планете настолько близко лишь через 170 лет.

Астрономы воспользовались такой возможностью и провели ряд радиолокационных наблюдений.

Наблюдения GSSR НАСА от 21 и 22 июня впервые "намекнули" на то, что 2017 YE5 может являться бинарной системой. Данные показали две различные доли, но из-за положения астроида учёные не смогли увидеть, разделены или соединены два объекта друг с другом.

24 июня к работе по изучению объекта подключились учёные из обсерватории Аресибо в Пуэрто-Рико (Arecibo Observatory) и специалисты обсерватории Грин-Бэнк в Западной Вирджинии (Green Bank Observatory). Вместе они смогли подтвердить: астероид 2017 YE5 действительно состоит из двух отдельных объектов.

Новые наблюдения, полученные в период с 21 по 26 июня, показали, что два объекта оборачиваются вокруг друг друга за каждые 20-24 часа.

Оптическое композитное изображение 2017 YE5, сделанное 30 июня 2018 года.
Оптическое композитное изображение 2017 YE5, сделанное 30 июня 2018 года.
Фото Cadi Ayyad University Morocco Oukaimeden Sky Survey.

Одно из самых неожиданных свойств 2017 YE5 заключается в том, что два объекта являются такими же тёмными, как и уголь. Хотя один объект всё же намного темнее другого. Специалисты НАСА говорят, что, возможно, у одного объекта более грубая поверхность или другая плотность.

Учёные подсчитали, что среди околоземных астероидов размером более 200 метров примерно 15 процентов составляют двойные объекты с одним большим объектом и гораздо меньшим спутником. А вот двойные астроиды с двумя примерно равными "частями" встречаются реже. На сегодняшний день подобных систем, сочетающих в себе "идеальные пары", обнаружено лишь четыре.

 

По мнению специалистов, открытие бинарной природы 2017 YE5 предоставляет возможность улучшить понимание различных типов двоичных систем.

Анализ комбинированных радиолокационных и оптических наблюдений может позволить исследователям оценить плотность объектов 2017 YE5, что также улучшит понимание их состава и внутренней структуры, а также подскажет, как они сформировались.

Добавим, что ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о первом обнаружении астероида, доставшегося Солнцу от другой звезды. Кроме того, планетологи назвали регионы Земли, для которых падение астероида наиболее вероятно.