Небольшой прибор за считаные минуты обнаружит желтуху у новорождённых

Точность диагностирования поможет спасти жизни новорождённых с желтухой.

Фото Jeff Fitlow/Rice University.

Разработчики обещают, что их устройство станет недорогой альтернативой другим приборам, диагностирующим желтуху.

Фото Jeff Fitlow/Rice University.

Примерно 60 процентов новорождённых страдает от желтухи, которая без должного лечения может привести к повреждению мозга или даже смерти. В странах Африки южнее Сахары, где медики часто просто не имеют доступа к дорогостоящему диагностическому оборудованию, дети в 100 раз (!) чаще умирают от такого состояния, чем, например, младенцы в США. И новое недорогое устройство BiliSpec поможет в решении этой проблемы, считают разработчики.

Специалисты говорят, что желтуха, вызванная накоплением билирубина (одного из компонентов желчи) в крови, как правило, диагностируется при помощи лабораторных анализов образцов крови. Для этого необходима центрифуга или спектрометр.

Разработчики обещают, что их устройство станет недорогой альтернативой другим приборам, диагностирующим желтуху.
Разработчики обещают, что их устройство станет недорогой альтернативой другим приборам, диагностирующим желтуху.
Фото Jeff Fitlow/Rice University.

Однако у врачей в развивающихся странах часто нет хорошо оборудованных лабораторий, и потому они часто полагаются на цвет кожи новорождённых. Проще говоря, если у малыша желтоватый оттенок кожи и белковой оболочки глаза (склера), то и они ставят соответствующий диагноз. Между тем, такие показатели не всегда достоверны.

Здесь-то и пригодится BiliSpec, созданный учёными Университета Райса. Речь идёт о портативном устройстве, питающемся от батареи. Оно измеряет уровень билирубина по капли крови, и на это у него уходит порядка двух минут.

Точность BiliSpec, по словам разработчиков, сопоставима с "более дорогими лабораторными анализами".

 

Во время клинических испытаний, длившихся два месяца, устройство успешно справилось с постановкой диагноза 68 пациентов. Теперь же учёные хотят провести более обширные исследования в пяти больницах Малави.

Описание разработки опубликовано в статье, вышедшей в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

К слову, авторы "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о разработке, представленном в рамках международного конкурса James Dyson Award, — "гнезде" для фототерапии новорождённых с желтухой SvetTex. Изобретение способно создать максимально комфортные условия лечения младенцев и защитить глаза маленьких пациентов от ослепляющего света во время проводимой фототерапии.