Астрономы рассказали, как межгалактическая "стычка" породила новые звёзды

Большое Магелланово Облако занимает область неба в южном полушарии в созвездиях Золотой Рыбы и Столовой Горы, и с территории России его никогда не видно.

Фото NASA/JPL-Caltech/STScI.

Магеллановы Облака были знакомы мореходам ещё в XV веке, но тогда их называли "Капскими облаками". Фернан Магеллан использовал их для навигации как альтернативу Полярной звезде, а после смерти его имя решили увековечить в астрономическом названии.

Фото ESO/Wikimedia Commons.

Несмотря на относительную близость (160 тысяч световых лет) к Млечному Пути, его галактики-спутники Магеллановы Облака и процессы звёздообразования, которые в них происходят, до сих пор недостаточно хорошо изучены и привлекают внимание астрофизиков из разных стран.

В ходе нового исследования международная команда учёных описала "межгалактическую потасовку" в Большом Магеллановом Облаке, в результате которой родились новые звёзды. По мнению астрономов, замеченные ими "новорождённые" образовались при "соучастии" Малого Магелланова Облака.

Поясним, что Магеллановы Облака вращаются не только вокруг Млечного Пути, но и перемещаются относительно друг друга. Сегодня расстояние между ними составляет примерно 75 тысяч световых лет, однако около 200 миллионов лет назад это расстояние было гораздо меньше и, по мнению специалистов, в какой-то момент состоялось так называемое "нецентральное столкновение". Не исключено даже, что Большое Магелланово Облако прошло настолько близко к своему "младшему брату", что частично задело его, оставив "осколки".

Соавтор нового исследования Кристиан Мони Бидин (Christian Moni Bidin) из Католического университета Севера в Чили вместе с коллегами рассказали, чем закончилась "стычка": в результате неё на краю Большого Магелланова Облака образовалось шесть молодых звёзд, каждая из которых стала частью огромного кольца. Диаметр новообразования составляет 80 тысяч световых лет, а светила в нём имеют возраст порядка 10-50 миллионов лет. Одна из этих звёзд сегодня сияет между Магеллановыми Облаками, а остальные пять находятся в областях, где ранее астрономы замечали лишь "старожилов".

"Это удивительно, ведь ранее в этом регионе не было замечено никаких признаков недавнего формирования звёзд", — замечает Мони Бидин.

Магеллановы Облака были знакомы мореходам ещё в XV веке, но тогда их называли "Капскими облаками". Фернан Магеллан использовал их для навигации как альтернативу Полярной звезде, а после смерти его имя решили увековечить в астрономическом названии.
Магеллановы Облака были знакомы мореходам ещё в XV веке, но тогда их называли "Капскими облаками". Фернан Магеллан использовал их для навигации как альтернативу Полярной звезде, а после смерти его имя решили увековечить в астрономическом названии.
Фото ESO/Wikimedia Commons.

Молодые звёзды на краю галактики перемещаются с той же скоростью, что и старые, что указывает на их принадлежность к единой системе, отмечают астрономы. Но, по их мнению, этот результат не полный: скорее всего, кольцо таит в себе больше молодых звёзд

"Мы изучили лишь верхушку айсберга: шесть звёзд – все горячие и яркие, поэтому их легко увидеть. Но там может быть ещё много тусклых звёзд", — заключает Мони Бидин

В свете таких предположений результаты нового исследования, препринт которого доступен по этой ссылке, являются лишь промежуточными.

Астрофизики продолжат дальнейшее изучение Магеллановых Облаков, где, впрочем, рождение звёзд наблюдается не впервые.

Напомним, что ранее учёные разгадали тайну происхождения Магелланова потока, а также объяснили появление ультрамассивных звёзд в Большом Магеллановом Облаке.