Новая страница в истории Китая: легенда о Великом потопе оказалась реальностью

Ущелье Цзиши, откуда начался Великий потоп. Желтоватые отложения выше уровня воды ещё хранят следы наносов, оставшихся после наводнения.

Фото Qinglong Wu.

Жертвы землетрясения, которое, вероятно, вызвало оползень, ставший причиной Великого Потопа в Китае.

Фото Cai Linhai.

Останки жителей поселения Лацзя.

Фото Cai Linhai.

Основателем китайского государства принято считать "жёлтого императора" Хуан-ди, который, по легенде, является первопредком китайского народа и основоположником даосизма. Первым же "реальным" императором и основателем династии Ся является его потомок Юй. Именно с его именем связана легенда о Великом Потопе (Great Flood): в то время Юй ещё не был правителем, но уже обладал острым умом и магическими способностями. Народом правил император Яо, также один из потомков Хуан-ди.

Легенда гласит, что четыре тысячи лет назад Великий потоп захлестнул всю империю и грозил полностью затопить Китай, однако Юй обуздал потоки воды, создав уникальную систему каналов и проложив русла новых рек для стока. Этот период считается временем появления единого Китая и началом правления Юя. И если доказательств существования династии Ся у историков немало, то Великий потоп всегда воспринимался как мифическое событие. До недавних пор – пока археологи не нашли доказательства его реальности.

Ещё несколько лет назад на западе Китая в ущелье Цзиши (Jishi Gorge), через которое протекает река Хуанхэ, команда археологов под руководством Цинлуна У (Qinglong Wu) обнаружила странные наносы ("чёрные пески") и следы обширного озера, которые свидетельствуют о мощнейшем потоке воды. Вероятно, он прорвал берега реки и оставил огромное количество гальки, песка и булыжников далеко от её русла.

Параллельно другая группа исследователей обнаружила следы землетрясения неподалёку от этого же района. В 25 километрах ниже по течению, в позднем неолитическом поселении Лацзя (Lajia) были найдены человеческие останки. Они сохранились благодаря наносам, и их анализ совпал с данными осадочных отложений в ущелье Цзиши – в них присутствовал, в частности, тот самый "чёрный песок".

Жертвы землетрясения, которое, вероятно, вызвало оползень, ставший причиной Великого Потопа в Китае.

Сопоставив два эти открытия, археологи и сейсмологи предположили, что землетрясение и стало причиной оползня, который около четырёх тысяч лет назад вызвал наводнение. Радиоуглеродный метод позволил датировать события 1920 годом до нашей эры (землетрясение и наводнение должны были произойти в один год, иначе ливни не оставили бы следов наносов).

Стратиграфический анализ только подтвердил догадки: следы в верховьях Хуанхэ говорят о том, что огромный оползень перекрыл течение реки и создал гигантскую природную плотину высотой около 200 метров, за стенами которой образовалось целое "водохранилище". Через какое-то время (предположительно, 6-9 месяцев спустя), когда вода достигла вершины, стена просто не выдержала, и мощные потоки устремились вниз по течению.

Уровень воды в Хуанхэ практически сразу повысился примерно на 40 метров, и каждую секунду река выбрасывала более 500 тысяч кубических метров воды сверх "нормы". Как отметил один из участников раскопок Дэррил Гренджер (Darryl Granger), показатели этого потопа в несколько раз превышают все задокументированные ранее случаи и не могут сравниться даже с потопами на крупнейшей по полноводности реке Земли Амазонке.

По всей видимости, наводнение было настолько сильным и длительным, что затопило все поселения древних китайцев, располагавшиеся по берегам "жёлтой реки". Однако его последствия распространились куда шире, чем считалось ранее. Речь идёт о культурных и государственных изменениях.

Археологи утверждают, что достаточно всего лишь сравнить орудия труда и артефакты до и после той самой даты – 1920 года до нашей эры. Именно в этот период неолит (новокаменный век) в этой местности сменился бронзовой эпохой.

Таким образом Китай "помолодел" в глазах историков, ведь до этого всегда считалось, что потоп произошёл чуть раньше – в 22-21 столетиях до нашей эры. Теперь же получается, что династия Ся, если она действительно появилась после этих событий, начала правление на два века позже.

Кроме того, итоги исследования говорят о невероятном сплочении людей, которым пришлось бороться со страшной стихией. Скорее всего, именно с этого момента и началось объединение китайских народов в цельное государство, а также социальное и культурное развитие общества.

Подробности исследования описаны в статье, опубликованной в журнале Science.