Никаких ограничений: в США одобрили первый частный коммерческий полёт на Луну

В США впервые одобрили первый частный полёт на Луну.

Иллюстрация Google Lunar X Prize.

Американская компания Moon Express ("Лунный экспресс") получила разрешение правительства США отправить на Луну роботизированный посадочный модуль в 2017 году.

Федеральное управление гражданской авиации США (The Federal Aviation Administration) в среду, 3 августа, объявило о своём положительном решении после консультации с Белым домом, государственным департаментом США и американским космическим агентством НАСА.

Таким образом, Moon Express станет первой в истории частной организацией, которая отправит свой космический аппарат за пределы земной орбиты.

Отмечается, что ранее только правительственные организации могли отправлять космические аппараты за пределы земной орбиты. Частные же компании были ограничены и могли осуществлять свои проекты исключительно в пределах околоземного пространств.

Теперь, когда директива принята, космический запуск проекта Moon Express может быть реализован. Согласно этой программе, "Лунный экспресс" доставит на естественный спутник Земли груз с научным оборудованием во второй половине 2017 года. Moon Express, по словам основателя компании Роберта Ричардса (Robert Richards), намерена отправить на Луну небольшой посадочный модуль – размером примерно с чемодан. Сама же миссия продлится не больше двух недель.

Ранее "Вести.Наука" сообщали о том, что решение правительства США создаёт важный прецедент, поскольку теперь оно гарантирует соблюдение частными компаниями международных договоров по космосу.

По мнению специалистов, такое решение проложит путь для других прибыльных космических проектов. Например, тех, в ходе которых планируется добывать полезные ископаемые на астероидах и отслеживать космический мусор. Ещё один важный проект этого рода — беспилотная экспедиция на Марс миллиардера Илона Маска в 2018 году.

Добавим, что Moon Express — это одна из 16 компаний, соревнующихся за крупное денежное вознаграждение в конкурсе Google Lunar X prize. Она будет вручена той команде, которая сможет доставить на спутник Земли луноход, удовлетворяющий ряду заранее заданных условий. Призовой фонд конкурса составляет 30 миллионов долларов США.

Тем временем целый ряд стран выразил желание заняться внеземным строительством и создать на Луне постоянную базу. Так, в России создаётся ракета-носитель "Ангара-А5В" и корабль, предназначенные для отправки людей на Луну. Лунный зонд, который будет исследовать спутник Земли, планируют посадить в 2024 году, а постоянную базу возвести к 2030 году.

Представители Великобритании также рассказывали о своих планах по освоению Луны: новая миссия, получившая название Lunar Mission One, должна стать первым со времён "Аполлона" посещением естественного спутника Земли человеком. Не остались в стороне и японцы, которые разрабатывают беспилотную технику для строительства базы на Луне.