Астрономы открыли крупнейшую экзопланету, вращающуюся вокруг двух звёзд

Орбитальный период огромной экзопланеты составляет более трёх земных лет.

Иллюстрация Lynette Cook.

Сравнение нескольких экзопланет, которые вращаются сразу вокруг двух звёзд.

Иллюстрация Lynette Cook.

Отдельное изображение Kepler-1647b. Учитывая тот факт, что планета схожа с Юпитером, то и выглядеть она будет подобным образом.

Иллюстрация Lynette Cook.

Если человек бросит взгляд в сторону созвездия Лебедя, то он, вероятно, будет смотреть в направлении самой большой экзопланеты, вращающейся сразу вокруг двух звёзд. Она слишком тусклая, чтобы её можно было увидеть невооружённым глазом и даже в телескоп. Команда учёных из Центра космических полётов Годдарда НАСА и Университета Сан-Диего открыла её с помощью космического телескопа "Кеплер" и присвоила кодовое название Kepler-1647b.

Об открытии новой экзопланеты было объявлено на встрече Американского астрономического сообщества (AAS).

Планеты, которые вращаются вокруг двух звёзд, порой называют татуинами. Любители научной фантастики должны помнить, что так именовалась планета в фантастической саге "Звёздные войны". Именно так называлась родная планета главного героя Люка Скайуокера, она вращалась вокруг двойной звезды.

Реальный "Татуин" — Kepler-1647 b — находится на расстоянии 3700 световых лет от Земли. Возраст экзопланеты составляет примерно 4,4 миллиарда лет, иными словами, он почти такой же что и у нашей планеты.

Звёзды, вокруг которых вращается экзопланета, имеют сходство с Солнцем: но одна из них чуть больше, чем Солнце, а другая — чуть меньше.

Планета имеет массу и радиус почти идентичные юпитерианским, что делает Kepler-1647 b самой крупной экзопланетой, вращающейся вокруг двойной звезды.

Сравнение нескольких экзопланет, которые вращаются сразу вокруг двух звёзд.
Сравнение нескольких экзопланет, которые вращаются сразу вокруг двух звёзд.
Иллюстрация Lynette Cook.

Отметим, что астрономы с помощью телескопа "Кеплер" уже давно ловят небольшие провалы в светимости различных звёзд, которые дают понять, что планета проходит между Землёй и своей родительской звездой, блокируя часть света. Именно благодаря транзитному методу было обнаружено большое количество экзопланет, в том числе, и те, которые могут быть пригодны для жизни.

"Но найти планету, которая вращается вокруг двух звёзд, гораздо сложнее, чем отыскать планету, вращающуюся вокруг одной. Транзиты не являются регулярными по времени, и они могут отличаться по продолжительности", — объясняет один из авторов исследования Уильям Уэлш (William Welsh).

Как только астрономы обнаруживают кандидата в планеты, они начинают использовать современные компьютерные программы, чтобы поставить более точный "диагноз": планета это или нет. И это может быть изнурительным процессом.

Астроном из института SETI Лоуренс Дойл (Laurance Doyle), соавтор нынешнего исследования, впервые обнаружил транзит Kepler-1647 b в 2011 году. Но потребовалось большее количество данных и несколько лет анализа, чтобы точно подтвердить, был ли это транзит планеты, вращающейся вокруг двух звёзд, или же это был лишь шум в данных.

Отмечается, что орбитальный период Kepler-1647 b составляет чуть больше трёх лет – 1107 земных дней. Это самый длинный период из всех когда-либо зарегистрированных для "транзитных" экзопланет.

Отдельное изображение Kepler-1647b. Учитывая тот факт, что планета схожа с Юпитером, то и выглядеть она будет подобным образом.
Отдельное изображение Kepler-1647b. Учитывая тот факт, что планета схожа с Юпитером, то и выглядеть она будет подобным образом.
Иллюстрация Lynette Cook.

Учёные добавляют, что планета находится внутри так называемой обитаемой зоны своей звезды. Точно так же как и Юпитер, Kepler-1647 b является газовым гигантом, это говорит о том, что вряд ли на ней есть жизнь. Однако, если планета имеет крупные спутники, то, вероятно, на них могут существовать условия для появления жизни, заключают астрономы.

Препринт статьи, описывающей результаты исследования, был опубликован на сайте arXiv.org.