Любители видеоигр помогут учёным в борьбе с туберкулёзом

Два игрока Eterna изучают изображение молекулы РНК, созданной с помощью новой игры Eterna Medicine

(фотография Charlie Wilkes).

Учёные из медицинской школы Стэнфордского университета создали новую версию браузерной компьютерной игры Eterna Medicine, которая будет использовать творческие мыслительные способности тысячи игроков.

Но цель, стоящая перед разработчиками, является более глобальной, нежели просто развлечь людей. Специалисты намерены разработать молекулу, которая поможет создать новый тест на туберкулёз.

На сегодняшний день статика удручающая: туберкулёз поражает треть населения мира, убивая ежегодно около 1,5 миллиона людей. Тем не менее, несмотря на ужасающие цифры, в организациях здравоохранения нет простого в использовании теста крови, который может обнаружить активную инфекцию у людей, особенно в отдалённых деревнях и сёлах.

Команда исследователей из Стэнфорда придумала тест, который поможет точно диагностировать туберкулёз по образцу крови. Тест фокусируется на уровнях экспрессии (активности) трёх генов. Определённые пропорции уровней экспрессии показывают, что пациент болеет туберкулезом.

Однако есть одно "но": учёным необходима молекула, которая поможет точно вычислить эти пропорции. В настоящий момент такая спасительная молекула медикам неизвестна.

По мнению исследователей, выход из этой ситуации пока один – гражданская наука. Учёным необходимо привлечь творческие силы людей, и это планируется сделать как раз с помощью игры Eterna Medicine. Любители видеоигр в теории могут помочь создать виртуальную модель необходимой молекулы РНК (ВестиНаука уже рассказывали о такого рода проектах).

Молекулярные биологи надеются получить десятки тысяч конструкций, из которых можно будет выбрать несколько "проектов", обладающих потенциалом. После этого учёные тщательно проверят варианты конструкций молекул, выберут 10-20 образцов и синтезируют их в лабораторных условиях, для того чтобы проверить их работоспособность. Необходимую молекулу, которую американцы ещё только намерены создать, уже заочно назвали OpenTB.

Первая версия игры Eterna была запущена пять лет назад для того, чтобы позволить обыкновенным людям, не имеющим никакого отношения к миру науки, создать потенциально полезные биомолекулы. Такие молекулы должны быть достаточно стабильными, чтобы функционировать внутри живых клеток.

За прошедшие годы вчерашние простые геймеры всё больше узнавали эту область, становясь параллельно экспертами в построение сложных молекул РНК. Более того, некоторые из них стали даже соавторами научных работ в области молекулярной биологии.

Теперь же учёные ставят иную задачу перед любителями видеоигр: спроектировать молекулу, которая поможет спасти жизни миллионов людей.