"Хаббл" углядел самую далёкую на настоящий момент галактику

Самая далёкая галактика, обнаруженная телескопом "Хаббл", удалена от нас на 13,4 миллиарда световых лет

(иллюстрация NASA, ESA, P. Oesch/Yale University)).

Шаттл Discovery выводит телескоп "Хаббл" на орбиту 24 апреля 1990 года

(фото NASA).

Космический телескоп Джеймса Уэбба должен быть запущен в 2018 году

(фото NASA).

Астрономы, работающие с данными космического телескопа "Хаббл", увидели яркую галактику, расположенную на расстоянии 13,4 миллиарда световых лет от Земли – это самая далёкая галактика из наблюдаемых учёными на сегодняшний день.

Галактика GN-z11 расположена в стороне созвездия Большой Медведицы и, по оценкам, была сформирована всего через 400 миллионов лет после Большого взрыва, ознаменовавшего рождение Вселенной.

GN-z11 по современным меркам является сравнительно небольшой галактикой – в ней лишь 1% от массы звёзд Млечного Пути, однако учитывая давность её формирования, она просто огромна. Астрономы были удивлены, что галактика настолько массивна притом, что сформировалась она примерно через 200-300 миллионов лет после образования первых звёзд.

"Мы не ожидали, что "Хаббл" подарит нам такую возможность, он превзошёл все наши ожидания. Мы смогли заглянуть значительно дальше, чем рассчитывали, – говорит астроном Паскаль Ош (Pascal Oesch) из Йельского университета. – Однако даже спустя 26 лет работы в космосе "Хаббл" не перестаёт нас удивлять".

Шаттл Discovery выводит телескоп "Хаббл" на орбиту 24 апреля 1990 года
Шаттл Discovery выводит телескоп "Хаббл" на орбиту 24 апреля 1990 года
(фото NASA).

Ош и его коллеги использовали спектрограф космического телескопа, чтобы увидеть неожиданно яркую галактику, которая создаёт новые звёзды со скоростью, примерно в 20 раз превышающей скорость звездообразования в Млечном Пути. Затем учёные проанализировали, как длина волн света, излучаемого галактикой, изменяется по мере прохождения расстояния.

Идентификация осуществлялась с помощью широкоугольной камеры 3, которая была установлена во время последней миссии астронавтов по обслуживанию телескопа в 2009 году.

Когда астрономы определяют расстояния в космосе, они используют информацию о красном смещении: оно описывает то, как длина волны света, идущего от далёкой галактики, растягивается с расширением Вселенной. Чем выше значение красного смещения, тем дальше объект и тем раньше он сформировался в космической истории.

Галактике GN-z11 было присвоено красное смещение 11,1.

"Удивительно, насколько эта галактика яркая и насколько быстро она растёт, – говорит Ош. – Новые данные заставляют нас пересмотреть некоторые наши модели".

Напомним, что предыдущая самая далёкая зарегистрированная галактика располагается на расстоянии в 13,3 миллиарда световых лет от нас.

"Вряд ли этот рекорд будет побит до запуска космического телескопа Джеймса Уэбба в 2018 году", – добавляет соавтор работы Питер ван Доккам (Pieter van Dokkum).

Космический телескоп Джеймса Уэбба должен быть запущен в 2018 году
Космический телескоп Джеймса Уэбба должен быть запущен в 2018 году
(фото NASA).

Космическая обсерватория Джеймса Уэбба продолжит дело "Хаббла", однако она будет более чувствительной к инфракрасному свету и, скорее всего, позволит исследователям увидеть первые объекты, возникшие после Большого взрыва.

Научная статья об исследовании GN-z11 была опубликована в издании Astrophysical Journal.