Новый робот-фермер займётся прополкой сорняков и выпасом овец

Прототип машины на гусеничной платформе с датчиками и программным обеспечением пока ещё не достаточно ичспытан в поле

(фотография с сайта Ibex Automation).

У робота есть датчики, которые позволяют ему распознавать на своём пути сорняки

(фотография с сайта Ibex Automation).

Робот может самостоятельно выбирать оптимальные маршруты и предоставлять видеонаблюдение для фермера

Что приходит в голову человеку, которого спрашивают о сельскохозяйственной ферме? Воображение обычно рисует образы больших идеально ровных полей, на которых произрастает кукуруза или пшеница, либо пасутся стада животных. Но многие сельскохозяйственные угодья расположены не на равнинах, а на склонах различных холмов. Фермерам трудно обрабатывать такие угодья — не всякая техника справится с рельефом. Чтобы помочь им в этом британские инженеры из технологической компании Ibex Automation разработали роботизированного помощника.

Роботизированный помощник сможет с лёгкостью маневрировать вокруг овец и коров, пасущихся на крутых склонах. Кроме того, он сможет найти и уничтожить сорняки.

Робот на гусеничной платформе имеет всевозможные датчики и программное обеспечение, которое позволяет ему ориентироваться на местности.

Робот-фермер не боится грязи и может с лёгкостью по ней передвигаться, так же как и по густой растительности. Он без труда заберётся на скользкие склоны с уклоном до 45 градусов, что лучше показателей различных тракторов и квадроциклов.

У робота есть датчики, которые позволяют ему распознавать на своём пути сорняки
У робота есть датчики, которые позволяют ему распознавать на своём пути сорняки
(фотография с сайта Ibex Automation).

Как отмечают представители британской компании, только в Великобритании находится около 42 тысячи овец и 17 тысяч молочных ферм, чей средний размер достигает площади в 57 гектаров. Некоторые районы, в которых расположены фермерские поля, часто восприимчивы к появлению сорняков, которые могут быть токсичными. Кроме того, без регулярной обработки некоторые сорняки могут вырастать в целые кустарники. Это особенно беспокоит владельцев овец – животные часто запутываются в кустарниках в поисках еды.

Обрабатывать поля от сорняков довольно трудно, да и вредно с точки зрения экологии, а на сельскохозяйственных угодьях, находящихся в высокогорных районах с крутыми склонами, и вовсе проблематично. Представители Ibex Automation считают, что гораздо более безопасно и удобно использовать автономного робота.

Кроме всего прочего, у робота есть датчики, которые позволяют ему распознавать сорняки и не путать их с культурными растениями. Но, конечно, большого смысла в простом распознании сорняков не будет, поэтому робота "научили" их уничтожать. У аппарата есть роботизированная рука, которая выдёргивает сорняки. Таким образом, фермерский помощник сделает прополку даже в труднодоступных местах. Рука также может быть использована для перевозки различных грузов.

Специалисты компании отмечают, что робот может самостоятельно выбирать оптимальные маршруты и предоставлять видеонаблюдение для фермера. Аппарат на аккумуляторах может работать на протяжении суток вдали от своей базы.

Робот может самостоятельно выбирать оптимальные маршруты и предоставлять видеонаблюдение для фермера
Робот может самостоятельно выбирать оптимальные маршруты и предоставлять видеонаблюдение для фермера

"Это первый сельскохозяйственный робот, способный справиться с условиями работы на ферме, даже в таких трудных районах как Йоркширские горные фермы", — говорит руководитель проекта, доктор Чарльз Фокс (Charles Fox).

По его словам, разработчики спроектировали модель робота-фермера по военным стандартам, чтобы он мог пройти там, где другие транспортные средства бессильны.

Отмечается, что в скором времени начнутся полевые испытания аппарата, которые будут продолжаться до конца года. Цена робота-фермера будет не маленькой, примерно такой же, как и на вездеход (что не удивительно, учитывая функционал устройства).

Добавим, что в последнее время учёные всё чаще поднимают вопрос возможной массовой безработицы, которая может начаться из-за того, что люди всё чаще передают свои функции роботам.