Камуфляж кальмаров спрячет солдат от приборов ночного видения и тепловизоров

Обыкновенный камуфляж пока не может скрыть солдат от приборов ночного видения противника

(фото Johancharles Van Boers/WikiMedia Commons).

Специальные клетки в коже кальмаров позволяют этим животным изменять цвета и узоры на теле, сливаясь с окружающим фоном

(фото Hans Hillewaert/Wikimedia Commons).

Кальмары — известные мастера маскировки, которые постоянно снабжают учёных идеями для разработки камуфляжа будущего.

Предыдущие исследования были нацелены на создание одежды, способной менять свой цвет и полностью сливаться с фоном. Но, если говорить о современных военных действиях, такой "невидимости" явно не достаточно. Сегодня для обнаружения живой силы противника активно используются инфракрасные камеры, которые не так просто обмануть. Но, похоже, головоногие моллюски и здесь дают исследователям подсказку.

В коже кальмара имеются необычные клетки — иридоциты, которые содержат пластинки белка рефлектина. С помощью специальных биохимических механизмов животное может изменять толщину пластинок и расстояние между ними. При этом клетки по-разному отражают свет, и кожа принимает различные цвета (недавно подобную способность изучили у хамелеона).

Специальные клетки в коже кальмаров позволяют этим животным изменять цвета и узоры на теле, сливаясь с окружающим фоном
Специальные клетки в коже кальмаров позволяют этим животным изменять цвета и узоры на теле, сливаясь с окружающим фоном
(фото Hans Hillewaert/Wikimedia Commons).

Элон Городецкий (Alon Gorodetsky) и его коллеги из Калифорнийского университета в Ирвине получили рефлектин с помощью модифицированной формы бактерии кишечной палочки.

Затем учёные покрыли слоем белка твёрдую поверхность и заставили материал набухать под действием паров уксусной кислоты. С изменением толщины плёнка отражала световые волны определённой длины. Тут-то исследователи и догадались, что белковое покрытие можно настроить на отражение не только видимого, но и инфракрасного света. Экспериментальным путём им удалось получить материал, который при наблюдении через камеру ночного видения полностью сливался с окружающим фоном.

Команда смогла создать на основе плёнки гибкие наклейки, которые можно наносить на многие типы поверхностей, включая ткань.

Изобретение ещё не готово к использованию в полевых условиях, потому что на данный момент работает в ограниченном спектре. Но авторы не сомневаются, что в скором времени простая и дешёвая в изготовлении плёнка вызовет интерес у специалистов соответствующего профиля.

Обыкновенный камуфляж пока не может скрыть солдат от приборов ночного видения противника
Обыкновенный камуфляж пока не может скрыть солдат от приборов ночного видения противника
(фото Johancharles Van Boers/WikiMedia Commons).

По их мнению, продукт может быть выполнен в виде мотка одноразовой липкой ленты, которую военные смогут быстро наносить на одежду перед выполнением ночных боевых задач, а затем также легко удалять.

"Солдаты носят униформу с зелёным или коричневым камуфляжным узором, чтобы сливаться с листвой в дневное время, но при слабом освещении и ночью, они по-прежнему уязвимы для инфракрасного обнаружения, — говорит Городецкий. — Разработанная нами наклейка имеет потенциал лечь в основу отражающего маскировочного материала, который будет надёжно скрывать солдат от средств инфракрасной визуализации".

Интересно, что кроме камуфляжной функции белковая плёнка на одежде поможет сократить потери тепла в холодную погоду.

Учёные представили свою работу на заседании Американского химического общества.