При строительстве метро Лондона обнаружен могильник Бедлама

Работы будут вестись до сентября 2015 года

(фото с сайта mola.org.uk).

Археологи работают на месте строительства новой станции метро в Лондоне

(фото Suzanne Plunkett/Reuters).

Скелет матери и ребёнка, очевидно, умерших во времена эпидемии чумы и погребённых в могильнике Бедлама

(фото Suzanne Plunkett/Reuters).

Около трёх тысяч скелетов были обнаружены при строительстве метро. По оценкам, массовое захоронение датируется XVI-XVII веками

(фото Crossrail).

Люди были погребены на территории больницы Бедлам. Здесь хоронили тех, кто не мог позволить себе отдельное захоронение, а также жертв массовых эпидемий

(фото Crossrail).

Анализ костей жертв чумы позволит учёным лучше понять эволюцию возбудителей заболевания

(фото Crossrail).

На месте раскопок будет работать команда из 60 британских археологов

(фото Crossrail).

Исследования будут продолжаться до сентября 2015 года

(фото Crossrail).

Это первый случай, когда археологам пришлось столкнуться со столь массовым захоронением на территории столицы Великобритании

(фото Crossrail).

В ближайшее время в Лондоне планируется проведение нескольких общественных мероприятий, на которых любой желающий сможет узнать о находках больше

(фото Crossrail).

Британские археологи начинают процесс эксгумации около 3 тысяч скелетов, многие из которых являются жертвами Великой эпидемии чумы. Открытие огромного могильника было сделано в ходе строительства здания новой станции Ливерпуль-стрит (Liverpool Street) высокоскоростного метро Crossrail.

Команда из 60 исследователей будет работать посменно, шесть дней в неделю в течение всего марта, чтобы поднять древние скелеты из земли. Изучение останков по плану будет длиться до сентября 2015 года: каждый скелет будет исследован остеологистами (специалистами по костям).
Затем скелеты будут перезахоронены на освящённом кладбище в графстве Эссекс. Компания, осуществляющая строительство станции, привлекла к работам специалистов из Лондонского музея археологии (MOLA).

"Древние кости могут пролить свет на образ жизни, питание, миграции и демографический состав лондонцев того времени, – сообщается в пресс-релизе компании Crossrail. – Также археологи рассчитывают, что исследование останков жертв чумы поможет понять эволюцию штамма бактерий, вызвавших эпидемии этой ужасной болезни, – чумной палочки. Это особенно интересно, так как 2015 год знаменует собой 350-ю годовщину последней лондонской эпидемии чумы 1665 года".

Захоронение, датирующееся XVI-XVII веками, было некогда могильником знаменитой Бетлемской королевской психиатрической больницы, больше известной как Бедлам. Она была открыта в Лондоне в 1547 году неподалёку от городской крепостной стены и функционирует до сих пор (правда, уже за пределами столицы).

Скелет матери и ребёнка, очевидно, умерших во времена эпидемии чумы и погребённых в могильнике Бедлама
Скелет матери и ребёнка, очевидно, умерших во времена эпидемии чумы и погребённых в могильнике Бедлама
(фото Suzanne Plunkett/Reuters).
Reuters.com)/" href="http://www.reuters.com/" />

На могильнике лечебницы хоронили людей, которые не могли позволить себе место на церковном кладбище или же желали быть похороненными именно здесь из-за каких бы то ни было религиозных или политических убеждений. Так, например, считается, что именно здесь погребены члены политической группировки левеллеров, защищавшей суверенитет народа и пропагандировавшей религиозную терпимость в XVII веке.

Здесь нашли пристанище тела слуг, горничных, портных, сапожников, лодочников и представителей среднего класса ― золотых дел мастеров и мясников. То, что останки принадлежат представителям разных национальностей, показывает, как быстро разрастался город, привлекая путешественников со всего мира.

Также сюда свозили жертв масштабных эпидемий. Земля Бедлама стала первым городским могильником и использовалась для захоронений с 1569 по 1738 год. За этот период произошло несколько эпидемий и разрушительный Лондонский пожар. По сути, здесь лежат останки людей, бывших современниками Шекспира, видевших гражданские войны и Реставрацию Стюартов. Предположительно, кладбище Бедлама таит в себе останки более 20 тысяч лондонцев.

Ожидается, что раскопки позволят найти средневековое болото, а затем и добраться до античного слоя ― остаткам древней римской мощёной дороги, о которой известно не так уж много. Уже сообщается о том, что в данной локации были обнаружены несколько римских артефактов, в том числе подковы, колёса, посуда, игорные кости и урны для праха.

Это первый случай, когда археологам пришлось столкнуться со столь массовым захоронением на территории столицы Великобритании
Это первый случай, когда археологам пришлось столкнуться со столь массовым захоронением на территории столицы Великобритании
(фото Crossrail).

"Могильник Бедлама таит в себе уникальные следы различных этапов истории Лондона, начиная от эпохи Тюдоров и заканчивая ранней современной историей, когда Лондон уже становился космополитическим мегаполисом, – рассказывает Джей Карвер (Jay Carver), ведущий археолог компании Crossrail. – На территории могильника располагаются шесть метров захоронений, к тому же находится он в одном из старейших районов Лондона. Мы находим тела представителей различных социальных слоёв из разных районов города. Вероятно, впервые британским археологам выпадает случай изучить столь масштабное захоронение, к тому же мы очень мало знаем о быте и жизни лондонцев того времени".

После того как раскопки будут завершены, на месте могильника будет возведён зал по продаже билетов новой станции Ливерпуль-стрит. В ближайшие месяцы состоится серия общественных мероприятий, на которых любой желающий сможет узнать историю уникальных находок. К слову, это не первый случай, когда в Лондоне при строительстве новых станций метро обнаруживаются старинные захоронения.