Японский зонд отправился за образцами пыли с астероида

Астероид мчится к своей родной звезде, чтобы сгореть в её недрах

(иллюстрация Hubble ESA/Flickr).

С японского космодрома Тамэгасима осуществлен успешный запуск космического зонда "Хаябуса-2". Аппарат отделился от последней ступени ракеты-носителя и продолжил движение по заданному курсу к астероиду 1999 JU3.

Как сообщает ТАСС, зонд должен взять с астероида образцы грунта. Ожидается, что своей цели он достигнет в 2018 году. Приблизившись к астероиду, зонд выстрелит в него из специальной пушки и соберет поднявшуюся пыль. Ученые считают, что в ней могут обнаружиться органические вещества и вода. Этот эксперимент, как полагают исследователи, способен пролить свет на пути распространения жизни во Вселенной и позволит специалистам подробнее изучить историю формирования космических тел этого типа.

Ожидается, что зонд вернется на Землю с образцами космической пыли в 2020 году.

12 ноября 2014 года модуль "Филы" высадился на комету Чурюмова-Герасименко. За этим историческим событием наблюдал весь мир. Вскоре Европейское космическое агентство объявило, что модуль обнаружил на комете органические молекулы.