Неврологи объяснили, почему нельзя чесать зудящие места

Чесать зудящую кожу √ не лучшая идея, по мнению учёных

(фото Gretchen Ertl).

Если почесать зудящий участок кожи, это даст лишь временное облегчение, но потом станет ещё хуже. Теперь учёные знают, чем обусловлено это явление и почему наши родители были правы, запрещая нам чесаться.

Миллионы людей страдают от хронического зуда по различным причинам – из-за экземы, почечной недостаточности, онкологических заболеваний и по множеству других причин. На первый взгляд кажется, что зуд – это защитный механизм тела, и почёсывание может принести мгновенное облегчение. Но когда зуд сменяется болью, ощущения могут стать просто невыносимыми: иногда люди расчёсывают кожу до такой степени, что возникают существенные повреждения покровов.

"Люди продолжают себя царапать, даже если эти действия в итоге приводят к кровотечению, – комментирует Чжоу-Фэн Чэнь (Zhou-Feng Chen) из медицинской школы при Вашингтонском университете в Сент-Луисе. – Мы постарались понять, почему это происходит".

Известно, что нейромедиатор серотонин, который выполняет в организме множество функций, также помогает контролировать боль, а боль от царапин помогает на время успокоить зуд. Команда Чэня решила понять, задействован ли серотонин в процессе возникновения и устранения зуда.

Своё исследование они начали с экспериментов над генетически модифицированными мышами, чей организм не был способен производить серотонин. Обычные мыши после того, как им ввели химикат, раздражающий кожу, начинали активно чесаться. Однако у модифицированных мышей не возникло вообще никакого желания расчёсывать повреждённые места.

Тогда обычным мышам дали препараты, предотвращающие выработку серотонина мозгом, и они также перестали чесаться после раздражения кожи химикатами. Это указывает на то, что непроизвольное желание чесаться возникает, когда выделяется серотонин.

Хотя исследования были проведены лишь с участием мышей, Чэнь уверен, что полученная информация может быть применена и к людям. Результат помогает объяснить, почему люди царапают зудящие места до крови.

"Мы чешемся, потому что боль на время подавляет зуд, – объясняет Чэнь. – Это подтверждает гипотезу, что сигналы зуда и сигналы боли передаются по взаимосвязанным путям. Серотонин помогает контролировать боль, поэтому мы начинаем царапать себя сильнее, чтобы почувствовать настолько сильную боль, которая поможет заглушить зуд. И это замкнутый круг бесконечного зуда".

Но и это ещё не всё. Несколько лет назад Чэнь и его коллеги обнаружили, что клетки мозга, называемые GRPR-нейроны, которые активируются рецептором 5HT1A, усиливают ощущение зуда. Последняя серия экспериментов команды на мышах также показывает, что серотонин на своём пути активизирует эти нейроны, наряду с нервными клетками, усиливающими болевые ощущения.

Таким образом, когда мы царапаем зудящее место, ощущения только усугубляются. Чэнь говорит, что его открытие должно помочь в разработках терапевтических методов контроля хронического зуда. Это возможно, если блокировать рецептор, через который серотонин активизирует GRPR-нейроны.

Впрочем, другие специалисты утверждают, что за хронический зуд отвечает далеко не один рецептор и бороться с ним на самом деле гораздо сложнее, чем полагает команда Чэня. Этот спор могут разрешить только дальнейшие исследования.

Научная статья Чэня и его коллег опубликована в издании Neuron.