Астрономы выбрали место высадки модуля на поверхность кометы

Крестом отмечено будущее место высадки аппарата "Филы"

(фото ESA).

Аппарат высадится на "голове" кометы

(иллюстрация ESA).

Космический аппарат "Розетта" по-прежнему исследует комету 67P/Чурюмова-Герасименко, ко встрече с которой он готовился целых десять лет. Недавно представители Европейского космического агентства, которые курируют амбициозную миссию, опубликовали лонг-лист возможных локаций, куда может спуститься посадочный модуль "Филы" в ноябре 2014 года. Теперь же астрономы объявили о своём окончательном выборе.

Выбрать место высадки модуля "Филы" — одна из сложнейших и наиболее ответственных задач миссии. Локация должна не просто представлять наибольший научный интерес, но и быть достаточно "гостеприимной", чтобы дорогостоящий аппарат не оказался повреждён ещё до начала своей работы.

На конференции, которая прошла утром 15 сентября 2014 года в Париже, астрономы пришли к выводу, что место под кодовым названием J является наиболее безопасным для посадочного модуля по сравнению с другими возможными точками высадки. Эта локация находится на "голове" кометы, диаметр которой составляет 4 километра. Напомним, что прежде учёные шутили, что комета больше напоминает резиновую уточку, чем небесное тело.

Крестом отмечено будущее место высадки аппарата "Филы"
(фото ESA).

Решение высадить "Филы" именно в точке J было принято единогласно. Запасным вариантом исследователи назначили точку C, расположенную на "туловище" уточки-кометы.

Стокилограммовый посадочный модуль, если всё пойдёт по плану, коснётся поверхности 67P/Чурюмова-Герасименко 11 ноября 2014 года, . Едва спустившись, аппарат начнёт выполнять всесторонние измерения и осуществлять сбор данных для последующей характеризации ядра кометы.

"Объект, который мы выбрали для изучения, оказался сложнее, чем мы считали. Ядро кометы обладает неправильной формой, которую нам ещё предстоит исследовать, и эта форма делает невозможным выбрать идеальное место высадки для научного аппарата. Ни одно из выбранных нами мест не соответствует всем критериям безопасности и научной ценности на 100%, но точка J — явно лучший вариант", — поясняет руководитель команды "Филы" Штефан Уламек (Stephan Ulamec) из Германского аэрокосмического центра.

Аппарат высадится на "голове" кометы
(иллюстрация ESA).

Добавим, что учёные принимали решение в срочном порядке. Выбрать место посадки для модуля стало возможным только с 6 августа 2014 года, когда комета была впервые запечатлена крупным планом. Лишь 24 августа исследователи получили снимки и другие данные, которые были необходимы для изучения площадки. Удалось ли астрономам ЕКА сделать правильный выбор, мы узнаем уже совсем скоро.

Также по теме:
Зонд "Розетта" помогает выбрать место для высадки модуля на поверхность кометы 
Новые снимки зонда "Розетта" показали необычную форму древней кометы 
Европа планирует высадить космический аппарат на поверхность кометы 
Зонд-преследователь кометы вот-вот проснётся 
Спустя 10 лет полета станция "Розетта" вышла на орбиту кометы 67Р