Великобритания возрождает Премию Долготы

Джон Гаррисон, часовщик-самоучка, обладатель Премии Долготы

(иллюстрация Thomas King/Wikimedia commons).

Великобритания объявила о возрождении Премии Долготы (Longitude Prize). Суть премии будет заключаться в том, чтобы наградить учёных, нашедших решение величайшей научной проблемы современности, правда, какой именно, пока неизвестно. Самый серьёзный вызов, стоящий перед человечеством, будет определён путём голосования к 25 июня 2014 года. Победитель получит денежный приз в размере 10 миллионов фунтов стерлингов (585 миллионов рублей).

Идея и название конкурса позаимствованы у той Премии Долготы, что была вручена в 1714 году часовщику-самоучке Джорджу Гаррисону (John Harrison). Он изобрёл морской хронометр, который позволил решить проблему точного определения долготы во время длительных морских путешествий. Проблема считалась столь трудноразрешимой и насущной, что Парламент Великобритании назначил награду за её решение в размере 20 тысяч фунтов стерлингов (в современном эквиваленте это £2,66 миллиона, то есть 155 миллионов рублей). По сути, Гаррисон изменил ход истории мореходства, помог раскрыть секреты точной навигации, спас множество кораблей и жизней. Другие обладатели премии неизвестны.

В обновлённой версии премии общественности предложено выбрать новую проблему. Было объявлено шесть потенциальных категорий: полёт (как уменьшить ущерб, наносимый летающими транспортными средствами окружающей среде), питание (какая инновация обеспечит питанием всех жителей планеты), антибиотики (как предотвратить повышение резистентности к антибиотикам), паралич (как восстановить двигательные способности пациентов), вода (как обеспечить жителям любой точки планеты доступ к безопасной пресной воде), деменция (как помочь людям в пожилом возрасте жить и сохранять самостоятельность дольше).

Голосование за выбор самой насущной проблемы будет проходить с 22 мая по 25 июня. Информационную поддержку конкурсу обеспечит британская радиовещательная корпорация BBC.

Новую премию учредили Национальный фонд по поддержке науки, технологий и искусства в Великобритании NESTA и правительственный Совет по стратегическим технологиям (Technology Strategy Board).

"Если вы хотите решить научную проблему, единственный способ – это пойти в лучшие университеты и попросить помощи у лучших учёных, – говорит исполнительный директор NESTA Джефф Мулган (Geoff Mulgan). – Мы собираемся обозначить точные критерии, определяющие право на получение приза. Однако на поиск обладателя премии может уйти несколько лет".

Впрочем, победитель не обязательно должен быть учёным – даже Гаррисон был самоучкой. Целью награды является направление энергии мысли в инновации, стимуляция новых технологий и энтузиазма молодых людей. Учредители премии также обращают внимание на то, что разработки в будущем должны непременно принести пользу Великобритании.

В жюри конкурса войдут учёные, научные журналисты, медики, госслужащие, бизнесмены и работники образовательных программ.

Также по теме:
Выбраны пять финалистов Google Lunar XPRIZE
Пять молодых ученых получили премию Президента в области науки и инноваций
Главная премия мира: русские лауреаты Нобеля
Объявлен шорт-лист премии Джеймса Дайсона
Сила науки: учёных наградили за хождение по воде и пьяную привлекательность