Двойник Земли в обитаемой зоне оказался потенциально пригоден для жизни

Человечество может переселиться на двойника Земли

(иллюстрация Danielle Futselaar).

Сравнение масштабов планет и орбит Солнечной системы и системы Кеплер-186. Из-за тусклости родного светила изученная экзопланета получает столько же тепла, сколько и Земля, располагаясь на более близкой орбите

(иллюстрация NASA).

Экзопланета Кеплер-186f издалека в представлении художника

(иллюстрация NASA).

Первая экзопланета размером с Землю в пределах обитаемой зоны другой звезды была подтверждена астрономами из обсерваторий Кека и Джемини. Изначально открытие принадлежало космическому телескопу NASA "Кеплер", и это была одна из немногих малых планет, которую удалось обнаружить в рамках этой миссии.

"Наша планета — одна из пяти обращающихся вокруг светила, которое заметно холоднее Солнца. Экзопланета находится в обитаемой зоне, то есть потенциально способна поддерживать воду в жидком виде на своей поверхности", — рассказывает ведущий автор нового исследования Элиза Кинтана (Elisa Quintana) из института SETI и Исследовательского центра Эймса в NASA.

Стив Хауэлл (Steve Howell), член команды руководителей миссии "Кеплер" и соавтор исследования подчёркивает, что обнаружить и подтвердить существование планеты столь малой массы и в такой близости к своей звезде — задача невероятно трудна и практически непосильная для современных телескопов. Тем не менее, тот факт, что учёным удалось сделать это открытие, даёт надежду на более плодотворный дальнейший поиск потенциально обитаемых миров.

Человечество может переселиться на двойника Земли
Человечество может переселиться на двойника Земли
(иллюстрация Danielle Futselaar).

Поскольку масса родительской звезды двойника Земли слишком мала, астрономы должны были полностью исключить эффекты, которые могли быть наведены звездой-компаньоном или фоновой звездой, блики которых руководители миссии "Кеплер" могли принять за планету.

Для этого были проведены наблюдения с крайне высоким разрешением по спектру при помощи восьмиметрового телескопа Джемини север в одноимённой обсерватории на Гавайях. Астрономы использовали технику, которая называется спекл-наблюдение, а также адаптивную оптику десятиметрового телескопа Кек II, расположенного по соседству.

Вся эта работа привела учёных к выводу, что они действительно наблюдали за транзитом крайне малой планеты по диску своей холодной родительской звезды.

Спекл-изображения, сделанные телескопами Джемини, напрямую запечатлили планетную систему с точностью до 4 астрономических единиц, что приблизительно соотносится с орбитой Юпитера. Данные не выявили никаких объектов размером со звезду вблизи этой системы и подтвердили наличие других планет.

"Столь малые небесные тела очень непросто обнаружить, но теперь, когда мы имеем подтверждение существования одной экзопланеты, нам не терпится взглянуть и на другие", — рассказывает Кинтана в пресс-релизе обсерватории Джемини.

В своей статье, опубликованной в журнале Science, авторы исследования описывают метод обнаружения новой экзопланеты и приводят подробные сведения о свойствах и месторасположении этого удивительного объекта.

Родительская звезда двойника нашей планеты называется Кеплер-186 и является карликом класса М1. Она расположена в созвездии Лебедя и удалена от Земли всего на 500 световых лет, что в астрономических масштабах совсем немного.

Сравнение масштабов планет и орбит Солнечной системы и системы Кеплер-186. Из-за тусклости родного светила изученная экзопланета получает столько же тепла, сколько и Земля, располагаясь на более близкой орбите
Сравнение масштабов планет и орбит Солнечной системы и системы Кеплер-186. Из-за тусклости родного светила изученная экзопланета получает столько же тепла, сколько и Земля, располагаясь на более близкой орбите
(иллюстрация NASA).

Сама звезда очень тусклая: она в миллион раз слабее самых блёклых звёзд, которые мы можем наблюдать невооружённым глазом на ночном небе.

Но карлик оказался очень плодородным. Вокруг него астрономы обнаружили сразу пять малых планет, четыре из которых расположены очень близко к звезде, а потому температура их поверхности слишком высока. Но пятая планета, Кеплер-186f, находится в обитаемой зоне звезды и потенциально способна поддерживать воду на своей поверхности в жидком состоянии.

Более того, Кеплер-186f всего в 1,1 раза больше Земли, а это означает, что условия среды на этой планете могут быть очень похожими на те, в которых мы привыкли жить. Впрочем, в отличие от размеров, масса и состав экзопланеты астрономам пока неизвестны, а потому потребуются дополнительные исследования. Как отмечают учёные в пресс-релизе NASA, в дальнейшем их, скорее всего, будет проводить телескоп Джеймса Вебба.

Также по теме:
Астрономы увидели три суперземли в обитаемой зоне недалёкой системы
Новая модель изменила представление об обитаемых зонах звёзд
Телескоп "Наконец-то" будет исследовать поверхность и атмосферы экзопланет
Суперземли могут быть совершенно непригодными для жизни
Телескоп NASA уловил свет чужой скалистой планеты
В космосе обнаружен большой брат-близнец Солнечной системы
Новый автоматический телескоп обнаружил две планетные системы