Научное сообщество усомнилось в истинности нового метода создания стволовых клеток

Соавтор скандального исследования Терухико Вакаяме усомнился в истинности результатов, представленных его коллегой, но он пока не готов признать их фальсификацией

(фото Haruko Obokata).

Соавтор скандального исследования Терухико Вакаяме усомнился в истинности результатов, представленных его коллегой, но он пока не готов признать их фальсификацией

(фото Kyodo/Landov).

В последних числах января 2014 года появилась новость о том, что японская исследовательница Харуко Обоката (Haruko Obokata) смогла перепрограммировать обычные зрелые клетки организма в плюрипотентные стволовые, используя при этом лишь воздействие внешней средой. Мы подробно писали об этом исследовании.

Создание искусственных стволовых клеток путём воздействия кислой среды, бактериального токсина и физического сжатия было бы настоящей революцией в регенеративной медицине, если бы научное сообщество не усомнилось в истинности результатов исследования. В течение нескольких дней после появления публикации о клетках со стимулированно приобретённой плюрипотентностью (STAP), критики с сайта PubPeer и некоторых других сетевых блогов сообщили о проблемах с иллюстрациями к статье.

Соавтор скандального исследования Терухико Вакаяме усомнился в истинности результатов, представленных его коллегой, но он пока не готов признать их фальсификацией
(фото Haruko Obokata).

Как выяснилось, некоторые снимки процесса конвертации клеток были подозрительно похожи на изображения из более ранних работ ведущего автора исследования Харуко Обокаты. В четверг, 13 февраля 2014 года, представители японского Института физико-химических исследований RIKEN, где работает Обоката, начали собственное расследование.

Спустя всего два дня скандал разразился с новой силой: специалисты подметили, что многие иллюстрации в статье о STAP-клетках совпадают с картинками из докторской диссертации Обокаты, написанной в 2011 году.

Как сообщает Wall Street Journal со ссылкой на японскую общественную телерадиокомпанию NHK, соавтор скандального исследования Терухико Вакаяме (Teruhiko Wakayama) также усомнился в истинности результатов, представленных его коллегой. Однако, по словам учёного, он не готов ещё признать их фальсификацией.

Соавтор скандального исследования Терухико Вакаяме усомнился в истинности результатов, представленных его коллегой, но он пока не готов признать их фальсификацией
(фото Kyodo/Landov).

"Остаётся ещё очень много не до конца изученных вопросов. Я думаю, что публикацию следует отозвать до полной перепроверки данных, после чего статью можно вновь представить научному сообществу, но уже будучи полностью уверенными в её истинности", — комментирует Вакаяме.

Также исследователь отметил, что для полной прозрачности необходимо осведомлять общественность о ходе расследования института RIKEN. Тем не менее, представители научного центра комментировать ситуацию отказались.

Учёные со всего мира попытались повторить эксперимент, описанный Обокатой в её статье, однако ни у кого это пока не получилось. Специалист в области стволовых клеток Пауль Кнёпфлер (Paul Knoepfler) после очередной своей неудачной попытки проведения эксперимента опубликовал опрос для коллег. Оказалось, что 53% респондентов убеждены или почти убеждены в том, что исследование Обокаты является фальсификацией, а STAP-клетки вообще не существуют.

Дополнение от 2 апреля 2014 года:

В первых числах апреля 2014 года независимая комиссия из шести человек (четыре представителя RIKEN, двух университетских работников и адвоката) объявила, что исследование Обокаты окончательно признано фальсификацией. Результаты расследования в центре RIKEN также подтвердили, что снимки и данные в исследовательской статье не имели никакого отношения к эксперименту.

Учёные проверили работу по шести пунктам. В четырёх случаях ошибки признаны незначительными, а ещё в двух – откровенной манипуляцией данными с неверными выводами. Впрочем, в течение ближайшего года учёные всё же будут пробовать воспроизвести результаты. Любой успех будет проверен третьей стороной.

Сама автор исследования, Харуко Обоката, высказала крайнее возмущение выводами коллег: "Я была шокирована докладом комитета и собираюсь подать апелляцию в ближайшее время".

Японская пресса также отмечает, что этот скандал пошатнул позицию женщин в науке в целом.
Премьер-министр Синдзо Абэ (Shinzo Abe) приложил немалые усилия, чтобы установить равноправие полов в исследовательской среде, однако после фальсификации Обокаты "центр тяжести" вновь сместился в сторону сугубо мужского научного сообщества.

Также по теме:
Кислота помогла превратить обычные клетки в удивительные стволовые
Издатели отозвали более 120 фальшивых научных публикаций
Статью о вреде генетически модифицированной кукурузы сняли с публикации
Учёные оценили масштаб фальсификаций в научной прессе
Белый дом объявил о новой политике в отношении научных публикаций