Астрономы увидели четыре старейших галактических скопления

Снимок "Гершеля", показывающий самые далёкие галактические кластеры из когда-либо увиденных человеком

(фото D. Clements/ESA/NASA).

Телескоп "Гершель", сделавший максимально чёткие снимки древнейших и самых крупных структур во Вселенной

(иллюстрация ESA).

В 10 миллиардах световых лет от Земли астрономы увидели четыре старейших скопления галактик, в каждом из которых может быть по несколько тысяч звёздных систем. Открытие рекордно древних кластеров было сделано при помощи комбинирования данных телескопов Европейского космического агентства "Планк" и "Гершель".

Аналогичным образом учёные надеются обнаружить ещё две тысячи кластеров-ровесников на том же участке звёздного неба и тем самым лучше понять историю формирования этих гравитационно-связанных галактических систем.

"Наша методика на самом деле очень проста. По данным "Планка" можно выбрать потенциально интересный участок ночного неба, а снимки сверхчувствительного "Гершеля" предоставят нужную информацию о находящихся там объектах", — рассказывает ведущий автор исследования Дэвид Клементс (David Clements) из Имперского колледжа Лондона.

Скопления галактик особенно интересуют астрономов, поскольку являются самыми крупными структурами во Вселенной: несколько сотен, а иногда и тысяч галактик связаны друг с другом действием гравитации и ведут себя как единое целое. Для науки необходимо выяснить, когда впервые появились такие кластеры и как они формируются. Поэтому телескопы и направляются в столь далёкое прошлое — на десяток миллиардов световых лет вдаль.

Снимок "Гершеля", показывающий самые далёкие галактические кластеры из когда-либо увиденных человеком
(фото D. Clements/ESA/NASA).

Напомним, что сегодня возраст Вселенной оценивается в 13,8 миллиарда лет. "Четыре кластера, которые мы наблюдаем на наших снимках, уже существовали, когда Вселенной было всего три с небольшим миллиарда лет. До сих пор самые старые скопления галактик, которые видел человек, были сформированы через 4,5 миллиарда лет после Большого взрыва, то есть находились на расстоянии 9 миллиардов световых лет от Земли", — рассказывает Клементс.

Увидеть кластеры на таком огромном расстоянии от нашей планеты стало возможным, поскольку в них имеется большое количество пыли и газа, рассеивающих свет. Как правило, мелкими частичками богаты спиральные галактики, вроде нашего Млечного Пути, а эллиптические галактики, к которым, по всей видимости, относится подавляющее большинство составляющих кластеров, не имеют столь крупных облаков пыли и газа.

Учёные предположили, что несоответствие в показателях объясняется тем, что как скопления, так и сами галактики ещё только формировались в тот момент, когда свет, только что дошедший до Земли, покидал космические объекты. О своих выводах Клементс и его коллеги сообщили в статье, недавно опубликованной в издании Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Исследователи продолжают искать новые галактические кластеры на комбинированных снимках "Планка" и "Гершеля" и считают, что это только начало огромного исследования. В дальнейшем же удастся найти ещё много крупнейших структур Вселенной.

Также по теме:
Учёные открыли самую большую структуру во Вселенной
Телескоп "Планк" запечатлел два звёздных скопления, соединенных мостом раскалённого газа
Астрономы обнаружили невозможную первобытную галактику
Телескоп "Гершель" показал астрофизикам мощное столкновение далёких галактик
Открыта самая "густонаселённая" галактика ближней Вселенной
Астрономы заглянули в самое далёкое прошлое Вселенной