Леса Новой Англии раньше были сельскохозяйственными территориями

Комбинированные снимки: леса 2012 года и вероятный вид той же местности 200 лет назад

(иллюстрация Katharine Johnson, William Ouimet).

Границы каменных стен. Слева аэроснимок 1934 года, справа ≈ современный "снимок" лидара

(фото Katharine Johnson, William Ouimet).

Территория Новой Англии в США — одна из первых освоенных переселенцами из Старого Света. В начале XVII века туда стали прибывать первые иммигранты и основали там колонии, которые жили за счёт сельскохозяйственной деятельности. Сегодня штаты Коннектикут, Мэн и Массачусетс славятся своими густыми лесами, которые в осеннее время особенно популярны среди туристов. Однако, как показали результаты недавнего исследования, этим лесам не более трёхсот лет.

Ранее северо-восточные земли были заселены фермерами, которые активно развивали сельскохозяйственную деятельность в XVII и XVIII веках. До наступления индустриальной революции жители Новой Англии вели оседлый образ жизни, занимаясь разведением рогатого скота и выращиванием зерновых культур. В XIX веке всё резко переменилось, и сельское хозяйство сдало свои позиции.

Комбинированные снимки: леса 2012 года и вероятный вид той же местности 200 лет назад
Комбинированные снимки: леса 2012 года и вероятный вид той же местности 200 лет назад
(иллюстрация Katharine Johnson, William Ouimet).

К таким выводам пришла команда географов из университета Коннектикута, возглавляемая Катарин Джонсон (Katharine Johnson) и Уильямом Уиметом (William Ouimet). Для анализа исторической местности они использовали данные аэрофотосъёмки, полученные при помощи лидаров. Результаты исследования показали, что бывшее сельскохозяйственное поселение охватывало территорию трёх городов в Новой Англии.

Более половины города Эшфорд в штате Коннектикут превратилось в лесистую местность в 1870 году. Это подтвердили исторические документы, описывающие масштаб развития сельского хозяйства в XIX веке. Некоторые архитектурные сооружения, принадлежавшие общине тех времён, не превышают полуметра в высоту и находятся посреди самых густых участков леса, что делает их абсолютно невидимыми для обычных картографических методов.

В городе Вестпорт, штат Массачусетс, современные границы населённого пункта перекрещиваются с остатками старых каменных стен, которые были обнаружены благодаря данным лидаров. Обратившись к картам XVIII века, исследователи обнаружили, что эти стены служили границами поселений на протяжении столетий и сменились лишь с приходом индустриальной революции.

Границы каменных стен. Слева аэроснимок 1934 года, справа ≈ современный "снимок" лидара
Границы каменных стен. Слева аэроснимок 1934 года, справа ≈ современный "снимок" лидара
(фото Katharine Johnson, William Ouimet).

Сценарий, описанный Джонсон и Уиметом, подтверждают и другие данные. К примеру, современные леса изобилуют так называемыми растениями-колонистами, завезёнными фермерами с родных земель в Новый Свет. Среди них присутствуют барбарис и белая сосна, рассказывают авторы исследования в пресс-релизе.

"История этой местности наложила свой отпечаток на условия окружающей среды и развитие растений. Более того, описываемые нами события до сих пор влияют на природу северо-восточных штатов", — сообщает Джонсон, чья статья выйдет в мартовском номере издания Journal of Archaeological Science.

Изучая динамику изменения растительности на территории, географы восстанавливают историю экосистемы. Полученные данные помогут понять, как первые поселенцы взаимодействовали с природой и как были образованы первые границы современных городов и частных владений.

Также по теме:
Новые археологические находки порождают споры о возникновении земледелия
Следы тошнотворного напитка выдали связи древнего американского мегаполиса
Израильские археологи обнаружили город царя Давида
Новые артефакты расскажут о правителях таинственной доколумбовой цивилизации
Археологи изучили самый ранний этап существования цивилизации майя