Пястная кость древнего человека помогла восстановить утерянное звено эволюции

Пястная кость, возраст которой составляет 1,42 миллиона лет, была обнаружена в Кении

(фото University of Missouri).

Сравнения пястных костей на наличие шиловидного отростка (слева направо): нечеловеческий примат, австралопитек, современный человек, недавно обнаруженная кость древнего человека

(иллюстрация University of Missouri).

Несмотря на внешнюю схожесть приматов и человека, у представителей вида Homo sapiens всё же есть одна особенность: наши руки устроены таким образом, что мы с лёгкостью изготавливаем орудия труда. Особое анатомическое строение было приобретено в ходе эволюции, однако в какой именно момент — до сих пор оставалось неизвестным.

Международная команда исследователей занималась изучением недавно обнаруженной на территории Кении кости древнего человека, возраст которой составляет около 1,42 миллиона лет. Результаты анализов показали, что конечность должна была принадлежать человеку прямоходящему — Homo erectus. Если предположение подтвердится, то окажется что гоминиды предпринимали попытки изготавливать предметы вручную намного раньше, чем предполагали учёные до этой находки.

Пястная кость, возраст которой составляет 1,42 миллиона лет, была обнаружена в Кении
(фото University of Missouri).

"Эта кость является третьей пястной в руке, которая соединяется со средним пальцем. Мы обнаружили её в локации Каитио (Kaitio), в западной части кенийской провинции Туркана. Основная особенность этой косточки заключается в наличии шиловидного отростка, который есть только у Homo sapiens, неандертальцев и других древних людей. У высших приматов он отсутствует" — рассказывает соавтор исследования Кэрол Уорд (Carol Ward), профессор анатомических наук из университета Миссури.

Шиловидный отросток позволяет скрепить кости руки и запястья, благодаря чему наши кисти выдерживают большее давление при хватательном движении пальцев рук. Именно из-за отсутствия этого небольшого отростка высшие приматы испытывали немалые трудности при попытке изготовить орудие труда.

"Отсутствие шиловидного отростка также провоцирует раннее появление артрита ", — поясняет Уорд в пресс-релизе университета Миссури.

Сравнения пястных костей на наличие шиловидного отростка (слева направо): нечеловеческий примат, австралопитек, современный человек, недавно обнаруженная кость древнего человека
(иллюстрация University of Missouri).

Поскольку останки были обнаружены в том же месте, где лежало оружие представителей ашёльской культуры, учёные предположили, что помимо изготовления каменных топоров древние люди выполняли руками и другие многоэтапные задачи.

"Благодаря приобретению шиловидного отростка, руки древних людей становились не только более выносливыми, но и более ловкими", — говорит Уорд.

Учёные не уверены, что обладатель уникальной для науки пястной кости был первым, кто приобрёл в ходе эволюции шиловидный отросток, однако теперь им известно, что столь значительные изменения в анатомии человеческой руки произошли именно полтора миллиона лет назад.

О своих выводах Уорд и её коллеги сообщили в своей статье, опубликованной в журнале PNAS.

Также по теме:
Человеческие руки эволюционировали не только для ловкости, но и для ударов
Генетики расшифровали старейшую человеческую ДНК
В кости неандертальца обнаружена древнейшая опухоль
Доказано существование плосколицего представителя рода Homo
Обнаружен ген, сыгравший ключевую роль в эволюции обезьяны в человека
Обезьяны освоили движения сразу двумя виртуальными руками