Первый китайский луноход вышел на орбиту Луны

Прилунение аппарата состоится ориентировочно 14 декабря 2013 года

(иллюстрация Beijing Institute of Spacecraft System Engineering).

Первый китайский луноход в представлении художника

(иллюстрация Beijing Institute of Spacecraft System Engineering).

Высадка лунохода произойдёт в Заливе Радуге

(иллюстрация NASA/GSFC/ASU).

Аппарат "Чанъэ-3" над поверхностью Земли

(фото CCTV).

В понедельник, 2 декабря 2013 года (1 декабря 21:30 по московскому времени) Китай запустил в космос аппарат, на борту которого находится луноход "Нефритовый заяц". Менее чем за пять дней он достиг лунной орбиты, и теперь совершены все необходимые приготовления для исторического спуска на поверхность спутника в районе Залива Радуги, которое состоится ближе к концу декабря.

Во время выхода на орбиту четырёхногий посадочный модуль активизировал двигательную установку на шесть минут и затормозил аппарат на орбите Луны в 9:53 утра по Гринвичу (в 12:53 по Москве) в пятницу 6 декабря 2013 года. В данный момент он находится на расстоянии 100 километров над поверхностью естественного спутника Земли.

Первый китайский луноход в представлении художника (иллюстрация Beijing Institute of Spacecraft System Engineering).

Для совершения мягкой посадки аппарат снизит высоту полёта в ближайшие дни, после чего запустится главный двигатель с регулируемой тягой и конструкция сможет благополучно прилуниться. Посадочный модуль оснащён особыми датчиками для распознавания местности, данные которых будут корректировать траекторию движения аппарата. Учёные уверены, что эта система поможет конструкции не рухнуть с первого же крутого склона.

Находясь в паре метров над поверхностью Луны, посадочный модуль открепит от себя главный двигатель и спустит его вниз. Чтобы смягчить последствия падения, инженеры прикрепили к опорной стойке надёжные амортизаторы.

Высадка лунохода произойдёт в Заливе Радуге (иллюстрация NASA/GSFC/ASU).

В данный момент Китай не раскрывает запланированного времени посадки лунохода, но представители Европейского космического агентства, которые помогают коллегам из Поднебесной с миссией, сообщают, что высадка аппарата должна состояться 14 декабря 2013 года. Всего несколько часов спустя луноход выберется с посадочной платформы.

Масса лунохода Yutu — "Нефритовый заяц" — составляет 140 килограммов. Луноход снабжён шестью колёсами (стандартный набор для исследовательских роверов) и особой системой уклонения от потенциально опасных объектов.

Yutu обладает радиоизотопными тепловыми блоками, которые не позволят системам выйти из строя во время двухнедельных лунных ночей. Нагреватели работают на небольших количествах плутония-238, радиоактивного нуклида химического элемента, одобренного для использования в космических миссиях.

Аппарат "Чанъэ-3" над поверхностью Земли (фото CCTV).

Как сообщает пресс-секретарь миссии "Чанъэ-3" Пэй Чжаоюй (Pei Zhaoyu), основными исследовательскими приборами на борту лунохода являются радары для изучения структуры лунной коры на небольших глубинах и спектрометры для обнаружения элементов, составляющих почву и горные породы Луны.

Также луноход снабжён четырьмя навигационными и панорамными камерами, которые будут делать снимки лунных пейзажей в высоком разрешении и отправлять их на Землю для дальнейшего анализа. Астрономические наблюдения будут проводиться с помощью оптического телескопа, также находящегося на борту "Нефритового зайца".

Китайская лунная миссия "Чанъэ-3" является вторым этапом исследования естественного спутника Земли специалистами из Поднебесной. Первым этапом был запуск космического аппарата "Чанъэ-1" в 2007 году, который обращался вокруг Луны и изучал её издалека. В 2010 году лунные пейзажи снимал орбитальный аппарат "Чанъэ-2". Нынешняя миссия направлена на изучение лунного грунта и структуры поверхности при помощи ровера, а в 2017 году планируется запустить аппарат, который доставит образцы лунных пород на Землю.

 

Также по теме:
Китайцы запустили в космос свой первый луноход
"Нефритовый заяц" отправляется к Луне
Китай запустит космический аппарат к Луне
Китайский луноход "Нефритовый заяц" отправится в космос в декабре 
Китайский спутник вышел на лунную орбиту
Китай исследует Луну