Обнаружен древнейший туалет доисторических рептилий

Как показали результаты анализов, возраст экскрементов составляет не менее 240 миллионов лет

(фото L. Fiorelli).

Учёные насчитали более 30 тысяч фекалий, размер которых варьировался от 0,5 до 35 сантиметров в длину

(фото L. Fiorelli).

Дицинодонт в представлении художника

(иллюстрация Dmitry Bogdanov/Wikimedia Commons).

У людей есть традиция: на каждый праздник или в связи с трауром мы собираемся за одним столом и принимаем пищу вместе. Животные тоже не любят питаться в одиночестве. Многие из них, так же как и люди, предпочитают разделять трапезу с сородичами. Но у некоторых представителей фауны, таких как носороги, слоны и верблюды, наблюдается привычка не только вместе питаться, но и испражняться тоже совместно.

Биологи ранее предполагали, что "традиция" ходить в туалет целой стаей появилась у первых млекопитающих. Прежде всего, такая привычка сформировалась в связи с постоянной угрозой со стороны хищников. В момент, когда животные справляют нужду, они становятся очень уязвимой и лёгкой добычей для врага. Будучи вместе, члены стаи смогут предупредить друг друга о надвигающейся опасности и, таким образом, избежать жертв.

Как выяснилось, привычка совместного испражнения уходит корнями в очень раннюю историю эволюции животных. Находка, подтверждающая это, принадлежит команде учёных? работавших во главе с Лукасом Фьорелли (Lucas Fiorelli), членом Государственного совета по вопросам научно-технических исследований в Аргентине (CONICET). На северо-западе своей страны Фьорелли и его коллеги обнаружили очень крупную и самую древнюю "сокровищницу" доисторических экскрементов древних рептилий.

Учёные насчитали более 30 тысяч фекалий, размер которых варьировался от 0,5 до 35 сантиметров в длину (фото L. Fiorelli).

В древнейшей уборной учёные насчитали более 30 тысяч фекалий, размер которых варьировался от 0,5 до 35 сантиметров в длину. В некоторых местах концентрация естественных отходов достигала 100 штук на квадратный метр.

Как показали результаты анализов, возраст "общественного туалета" составляет не менее 240 миллионов лет, что на 20 миллионов лет больше, чем древнейшая уборная млекопитающих, которой принадлежал предыдущий рекорд.

Интересно, что приблизительно в тот же период, который имел место 240 миллионов лет назад, появились первые млекопитающие на Земле. Но древние фекалии принадлежат не им. Тщательный анализ образцов показал, что отходы принадлежат дицинодонтам, растительноядным зверообразным, которые жили бок-о-бок с динозаврами.

Дицинодонт в представлении художника (иллюстрация Dmitry Bogdanov/Wikimedia Commons).

Как написали исследователи в своей статье, опубликованной в журнале Scientific Reports, эта находка уникальна, поскольку это первое древнейшее место совместного испражнения немлекопитающих.

"Подобное поведение, очень характерное для травоядных млекопитающих, оказывается, появилось ещё у их далёких предков", — заключает Фьорелли.

Зоологам предстоит выяснить, чем обусловлено формирование данной привычки у доисторических рептилий. В этом помогут разобраться как дальнейшие исследования, так и более углублённое изучение данной находки.

Также по теме:
Термиты защищают гнёзда антибиотиками из экскрементов
Рыбьи фекалии способствуют глобальному похолоданию
В девонских рифах обнаружены молекулы древнейшего жира
Сохранившийся фрагмент кожи динозавра расскажет о цвете доисторических ящеров
Физиолог показал, что динозавры могли кормить потомство молоком