В наименее изученной зоне соседней галактики астрономы увидели рождение и смерть звёзд

Комбинированный снимок эмиссионной туманности NGC 2035

(фото ESO).

Взрыв сверхновой

(фото NASA/ESA/JHU/R.Sankrit, W.Blair/Wikimedia Commons).

В 163 тысячах световых лет от Земли расположено Большое Магелланово Облако — карликовая галактика, соседка Млечного Пути. Из-за относительно небольшого расстояния между галактиками учёные очень хорошо изучили большую часть Магелланова Облака, но некоторые участки всё же остаются не исследованными.

Международная команда астрономов рассматривала наименее изученный регион карликовой галактики через Очень большой телескоп (Very Large Telescope) Южной европейской обсерватории. Полученные изображения демонстрируют скопления газа и пыли, в которых зарождаются новые звёзды и окружают себя облаками диковинных форм. Также учёные проследили и за вспышками сверхновых — мощными взрывами умирающих звёзд.

Комбинированный снимок эмиссионной туманности NGC 2035 (фото ESO).

Некоторые регионы соседней галактики отличаются столь мощным звездообразованием, что их можно разглядеть невооружённым глазом. К таким зонам относят туманность Тарантул и Голова Дракона. Изучением последней и занимались авторы нового исследования.

Туманность Голова Дракона, официальное кодовое название которой NGC 2035, является эмиссионной туманностью. Она состоит преимущественно из облаков газа, которые светятся из-за высокоэнергетического излучения близлежащих звёзд.

Излучение выталкивает электроны с орбит атомов газа, и они присоединяются к другим атомам, испуская частицы света. Вместе со светящимся газом наблюдаются тёмные сгустки пыли, которые по большей части поглощают, а не испускают свет. Эти клочки придают туманности причудливые формы.

Взрыв сверхновой (фото NASA/ESA/JHU/R.Sankrit, W.Blair/Wikimedia Commons).

Как сообщается в пресс-релизе, на полученных изображениях учёные разглядели и нитевидные структуры, которые являются следами смерти звезды. Когда светило погибает, то астрономы несколько месяцев наблюдают сверхмощную и очень яркую вспышку, затмевающую свечение едва ли не всей галактики. Это явлением называется взрывом сверхновой.

Снимки, сделанные астрономами при помощи инструмента FORS2 Очень большого телескопа, охватывают зону, диаметр которой составляет около нескольких сотен световых лет. В астрономических масштабах Большое Магелланово Облако действительно является очень крупной космической структурой (её диаметр равен 14 тысячам световых лет), но учёные называют его карликовой галактикой лишь потому, что оно в 10 раз меньше Млечного Пути, в состав которого входит Солнечная система.

Астрофизикам ещё предстоит рассмотреть подробнее полученные изображения и, возможно, раскрыть некоторые секреты соседней галактики-спутника.

Также по теме:
Астрофизики создали карту движений ближнего космоса
Обнаружена новая самая большая космическая структура во Вселенной
Определён источник межзвёздного газового потока
Местное межзвёздное облако сменило траекторию полёта
Астрономы обнаружили самую древнюю спиральную галактику