Плавающий робот готовится к путешествию на Титан

Робот NASA опустится в озеро Титана

(иллюстрация NASA/JPL).

Ледниковое озеро Лагуна-Негра в чилийских Андах, на котором NASA проводило испытания прототипа будущего исследователя Титана

(фото Andesnahuel/Wikimedia commons).

Титан в натуральных цветах. Снимок получен межпланетной станцией "Кассини"

(иллюстрация NASA/JPL/Space Science Institute).

Натали Кэброл (справа) на фоне плавающего в Лагуна-Негра робота PLL

(фото SETI).

На озере Лагуна-Негра в чилийских Андах прошли испытания плавающего робота, готовящегося спуститься в озеро Титана — самого большого спутника планеты Сатурн. Вместо жидкого метана — ледниковая вода, да и температура далека от -182 °C, но во всём остальном это озеро вполне похоже на инопланетное море.

В связи с глобальным потеплением ледниковое озеро также быстро изменяется, что создаёт идеальные условия для роботов, учащихся распознавать перемены в состоянии окружающей среды.

Луна Титан — единственное космическое тело Солнечной системы, на поверхности которого постоянно присутствует жидкость. В основном эта жидкость состоит из метана и этана (на Земле обычно находящихся в газообразном состоянии). Но то, что на этой луне находятся стабильные водоёмы (моря, озёра) делает Титан самым похожим на нашу планету объектом в нашей галактике.

Натали Кэброл (справа) на фоне плавающего в Лагуна-Негра робота PLL (фото SETI).

В январе 2005 года космическое агентство США NASA и Европейское космическое агентство (ESA) уже направляли на Титан зонд "Гюйгенс", прошедший на парашюте сквозь толстую коричневую атмосферу Титана. Он приземлился в мягкую грязь из углеводородов, транслировал данные около 90 минут. Потом его батарея села и трансляция прервалась.

С тех пор было запланировано несколько миссий на Титан, в том числе миссия морских роботов для изучения моря у северного полюса спутника.

Научная группа во главе с астробиологом Натали Кэброл (Nathalie Cabrol) высадила прототип PLL на озере Лагуна-Негра в 2011 году. Два года робот провёл, определяя размеры озера, изучая его окрестности, измеряя pH и исследуя метеорологические явления.

Ледниковое озеро Лагуна-Негра в чилийских Андах, на котором NASA проводило испытания прототипа будущего исследователя Титана (фото Andesnahuel/Wikimedia commons).

Пока это лишь предшественник того робота, которому суждено опуститься на Титан: инструменты посадочного модуля предназначены лишь для наземной среды, к тому же сам робот слишком тяжёл, чтобы отправиться в космос.

"Он эволюционирует, – утверждает Кэброл. – Ведь пятнадцать лет назад мы тестировали будущие марсоходы в пустыне".

На протяжении зимы PLL изучал Лагуна-Негра без присмотра, но команда института SETI готовится навестить его и осуществить самую амбициозную часть проекта: дать роботу свой собственный интеллект.

Связь между Землёй и Титаном может осуществляться с задержкой в несколько часов, так что робота необходимо наделить способностью самостоятельно принимать хоть какие-то решения. На Титане возможны дожди и другие погодные явления, робот-разведчик должен понимать, когда происходит что-то необычное и фиксировать это. Для этого роботу необходимо представлять, что значит "нормальное" состояние окружающей среды.

Титан в натуральных цветах. Снимок получен межпланетной станцией "Кассини" (иллюстрация NASA/JPL/Space Science Institute).

"Эволюция автономного существования и мышления, скорее всего, коснётся всех межпланетных роботов, а не только тех, что направятся на Титан, – говорит Натали Кэброл. – Мы создаём новое поколение роботов, которое не будет просто сидеть и ждать наших приказов".

Добавим, что одна из главных причин научного интереса к Титану заключается в том, что, возможно, на нём существуют (или существовали) некоторые формы жизни. Ведущий инженер проекта PLL Трей Смит (Trey Smith) отметил, что из-за углеводородной атмосферы и "газовых" озёр там, скорее всего, "происходят какие-то интересные химические реакции".

"Ни одно живое существо с Земли не способно выжить на Титане, — сказал он. – Но это ещё не значит, что там нет каких-нибудь экзотических форм жизни".

Также по теме:
Космический аппарат запечатлел на Титане Нил в миниатюре  
Астрономы обнаружили загадочный газ в атмосфере Титана 
Ещё один спутник Сатурна может скрывать под поверхностью океан 
Под поверхностью Титана учёные нашли океан из воды 
Видео: На Титане есть нефть