Поедавшие растения динозавры меняли зубы как перчатки

Представитель рода диплодоков

(иллюстрация Дмитрия Богданова/Wikimedia Commons).

На иллюстрации фрагменты зубов камаразавров (слева) и диплодоков

(фото Michael D. D.Emic/PLOS ONE).

Зауроподы, четвероногие травоядные динозавры, были крупнейшими сухопутными животными планеты. Недавно учёные установили, насколько часто представители нескольких разных родов зауропод обновляли свои зубы.

Согласно статье, опубликованной в журнале PLOS ONE, диплодоки (Diplodocus) теряли один зуб каждые 35 дней, а камаразавры (Camarasaurus) — каждые 62 дня.

Представитель рода диплодоков (иллюстрация Дмитрия Богданова/Wikimedia Commons).

Палеонтологи подсчитали скорость роста, изучив челюстные структуры динозавров, а также проведя анализ дентина самих зубов. Подобно годичным кольцам деревьев, в дентине присутствуют линии роста, которые отражают ежедневное увеличение размера зубов. Подсчитав число линий, специалисты узнали, сколько времени уходит на рост каждого зуба, а затем и частоту их замены.

"У 30-метровых зауропод постоянно росли новые зубы, — говорит Майкл Дэмик (Michael D’Emic) из университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук. — Такой способ приспособления можно назвать количественным, в противовес качественному, который характерен для млекопитающих".

http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0069235.g001/largerimage На иллюстрации фрагменты зубов камаразавров (слева) и диплодоков (справа)(фото Michael D. D’Emic/PLOS ONE).

Помимо коэффициента зубного роста учёные установили множество дополнительных характеристик, включая структуру и объём зубного ряда, толщину эмали и так далее. По словам доктора Дэмик, изучение зубов и, в том числе, цикла их замены позволяет разобраться в пищевой стратегии динозавров, что, в свою очередь, помогает определить, какую биологическую нишу занимал тот или иной род или вид.

Так, несмотря на то, что у камаразавров обновление зубов происходило реже, фактическая скорость роста была в 10 раз выше, так как зубы были существенно больше, нежели у диплодоков. По мнению учёных, представители обоих родов травоядных, которые обитали на планете более 150 миллионов лет назад, предпочитали разные растения, а значит, не являлись пищевыми конкурентами и спокойно сосуществовали вместе.

Также по теме:
Биологи запутались в пищевых предпочтениях микрорапторов 
Физиолог показал, что динозавры могли кормить потомство молоком 
Огромные вымершие нелетающие птицы с гигантским клювом оказались травоядными 
Учёные обнаружили уникальные особенности древних зубастых пожирателей 
Палеонтологи обнаружили жертву тираннозавра 
В Китае обнаружены десятки эмбрионов динозавров с органической тканью