В кости неандертальца обнаружена древнейшая опухоль

Размеры косточки неандертальца были очень небольшими ≈ всего 30 миллиметров в длину

(фото L. Mjeda, Zagreb).

Снимки показали, что половина внутреннего слоя кости была "съедена" опухолью. Это проявление фибродисплазии

(фото L. Mjeda, Zagreb).

Рентгеновский снимок кости неандертальца. Линейка 10 миллиметров

(фото N. Krivec/Klinicki bolniсki centar Zagreb).

На снимке показал процесс замещения костной ткани опухолью

(фото GW Weber/Universitat Wien).

Кость неандертальца возрастом 120 тысяч лет была обнаружена в Хорватии ещё столетие назад. И лишь недавно учёные нашли следы опухоли, похожей на те, что поражают людей и сегодня. Опухоль оказалась не раковой (то есть не распространяющейся на другие ткани), а проявлением фибродисплазии. При появлении такого нароста нарушается структура костной ткани: паутинообразная внутренняя структура заменяется мягкой волокнистой массой.

"Процесс превращения безобидного нароста в болезненную и опасную опухоль происходит совершенно незаметно. В данном случае размер опухоли говорит нам о том, что она была уже смертельно опасной к тому моменту, как неандерталец почувствовал боль", — рассказывает ведущий автор исследования Дэвид Фрейер (David Frayer), антрополог из Канзасского университета.

Фрагмент кости обладает очень небольшими размерами — всего 30 миллиметров в длину, сообщают учёные в пресс-релизе. Его нашли в пещере неподалёку от хорватского города Крапина во время раскопок, проходивших между 1899 и 1905 годами. В той же пещере было найдено более 900 костей неандертальцев возрастом от 120 до 130 тысяч лет. На некоторых из них были следы травм, а несколько костей даже содержали посмертные деформации, что свидетельствует о каннибализме или ритуальном перезахоронении.

Снимки показали, что половина внутреннего слоя кости была "съедена" опухолью. Это проявление фибродисплазии

Неандертальцы вымерли около 30 тысяч лет назад. Многие учёные считают, что между Homo sapiens и Homo neanderthalensis проходили межвидовые спаривания, о чём свидетельствует наличие генов неандертальцев в ДНК современных людей.

В 1980-х годах исследователи из университета Пенсильвании сделали рентгеновские снимки всех костей, найденных в Крапине, и опубликовали их в виде книги в 1999 году.

"Большинство тех снимков были очень высокого качества", — рассказывает Джанет Монж (Janet Monge) из университета Пенсильвании, которая принимала участие и в создании рентгеновских снимков, и в сегодняшнем исследовании.

Учёные заметили, что на одной из "фотографий" маленькая косточка выглядела пересвеченной. Переэкспозиция впоследствии оказалась отсутствием внутренней кости. Сегодня исследователи вернулись к изучению загадочной косточки. Они использовали рентген более высокого качества и компьютерную томографию, которую сегодня применяют для диагностики опухолей.

Новые снимки показали, что на месте, где должна быть губчатая кость, зияет дыра.

"То же самое мы наблюдаем и у современных пациентов. Все признаки опухоли налицо", — говорит Монж.

На снимке показал процесс замещения костной ткани опухолью (фото GW Weber/Universitat Wien).

Согласно данным клиники Майо (Mayo Clinic), фибродисплазия вызывается редкой генетической мутацией в клетках, образующих кости. В некоторых случаях опухоли имеют очень небольшие размеры, и заболевание протекает бессимптомно. Но в других случаях опухоль вызывает болезненные ощущения и слабость. Поскольку учёным была доступна только одна кость, понять, были ли поражены другие ткани неандертальца, им не удалось.

До сих пор самыми древними опухолями считались те, что были обнаружены в телах египетских мумий, датированных 2000 годом до нашей эры. Древнейшая опухоль с метастазами была найдена в 1600-летней тазобедренной кости римлянина. Но все эти находки несравнимы по ценности с найденными следами опухоли в кости неандертальца.

"Эта находка — иголка в стоге сена. В те времена люди жили очень недолго и были далеко не так многочисленны, как те же древние египтяне и уж тем более современные люди. Поэтому найти следы столь редкого заболевания у неандертальца — настоящая удача, если так можно сказать об опухоли", — говорит Фрейер.

Антропологи постоянно спорят, насколько были похожи неандертальцы и представители вида Homo sapiens, жившие в то же время. По словам Монж, наличие опухоли в кости неандертальца говорит о том, что как минимум одна проблема у нас была общей.

Результаты исследования самой древней опухоли были опубликованы в журнале PLoS One.

Также по теме:
Найдено доказательство раннего взросления неандертальцев
В Италии обнаружен гибрид неандертальца и человека
Неандерталец и человек разумный могли никогда не встречаться
Расшифрованный геном неандертальца сделали общедоступным
Доказано существование плосколицего представителя рода Homo