Живые растения пролежали во льдах сотни лет

Проросший мох после 400-летней жизни в мерзлоте

(фото Catherine La Farge).

Увеличенное изображение новых зелёных побегов, проросших уже в лаборатории

(фото PNAS/La Farge et al.).

3) Один из участников исследования во время экспедиции к канадским ледникам

(фото Catherine La Farge).

Молодой побег, выросший из уже почти замёрзшего стебля

(фото PNAS/La Farge et. al.).

Граница ледника, где были обнаружены уникальные растения

(фото Catherine La Farge).

Группа учёных из канадского университета Альберты (University of Alberta) исследовала географическую область вокруг Ледника Слёз (Teardrop Glacier), расположенного высоко в Канадском Арктическом Архипелаге. Ледники этого региона резко начали уменьшаться в 2004 году, на 3-4 метра в год.

Эта земля не видела солнечного света с момента окончания так называемого Малого ледникового периода — эпохи глобального похолодания, самая холодная часть которой пришлась на период приблизительно с 1550 по 1850 год.

"Мы шли вдоль границы ледника и вдруг заметили большое количество мхов зеленоватого оттенка", — рассказывает ведущий автор исследования Кэтрин Ла Фарж (Catherine La Farge).

Граница ледника, где были обнаружены уникальные растения (фото Catherine La Farge).

Отметим, что мхи несколько отличаются от обычных растений: у них нет проводящей ткани, которая перекачивает жидкость к различным частям биологического организма. Учёным было и ранее известно, что в холодные периоды мхи выживают и вновь начинают расти, когда становится теплее. Но Ла Фарж была удивлена, когда узнала, как долго пролежали эти растения в вечной мерзлоте.

Биологи сообщают в пресс-релизе, что для установления возраста находки они использовали радиоуглеродный анализ. Результат их удивил: растениям было от 400 до 600 лет.

"Мы привезли их в лабораторию и уже там увидели, что некоторые стебли имели зелёные ростки на боковых ветвях. Это является неоспоримым доказательством того, что мхи не потеряли своей способности к регенерации. Как правило, растения не выживают подо льдом, тем более, пролежав в холоде так долго", — говорит Ла Фарж.

Увеличенное изображение новых зелёных побегов, проросших уже в лаборатории (фото PNAS/La Farge et al.).

Для лабораторного анализа использовались 24 образца, из которых семь произвели 11 культур.

Исследователи решили изучить подробнее перевал Свердруп (Sverdrup Pass), где находится Ледник Слёз. Там обнаружились различные формы жизни, такие как цианобактерии и зелёные наземные водоросли. Многие из растений были ранее неизвестны науке.

Поскольку ледники тают чрезвычайно быстро, у учёных остаётся не так много времени на изучение этих растений и их удивительных свойств. Ла Фарж и её команда планирует заняться исследованием мхов и водорослей канадских ледников в ближайшее время.

Результаты работы исследователей из университета Альберты будут опубликованы в статье в журнале PNAS.

Молодой побег (слева), выросший из уже почти замёрзшего стебля (фото PNAS/La Farge et. al.).

Также по теме:
Новую теорию эволюции построили вокруг мха 
Древние растения обвинили в наступлении ледникового периода 
Учёные обнаружили, что мхи привлекают членистоногих для размножения 
Биологи обнаружили под океанским дном необычную жизнь 
Учёные обнаружили на дне океана уникальные микроорганизмы 
Озеро Восток расскажет об Антарктиде до обледенения 
Монстры проспали подо льдом 14 миллионов лет