Споры учёных о культуре неандертальцев вскоре могут разрешиться

Очертания рук в красном цвете возрастом 40800 лет могут быть делом рук неандертальца

(фото Pedro Saura).

Наскальных рисунков в Эль-Кастильо очень много, но учёные до сих пор не могут с уверенностью сказать, чьей "кисти" они принадлежат

(фото Pedro Saura).

В июне 2012 года команда учёных во главе с Алистером Пайком (Alistair Pike) из университета Саутгемптона обнаружила древнейшие в Европе наскальные рисунки в пещере Эль-Кастильо. О своём открытии они сообщили в статье, опубликованной в журнале Science. Это событие вызвало новую волну научных споров, которые не утихают до сих пор.

Дело в том, что минимальный возраст древнейшего рисунка (красного круга), определённый с помощью радиоуглеродного анализа и вычисления пропорции изотопов урана и тория, составляет 40 тысяч лет. 

Примерно в это же время первые представители вида Homo sapiens переселились на территорию Европы, где ранее жили неандертальцы. Таким образом, встаёт вопрос: кто автор древнейшей наскальной живописи — человек или неандерталец?

Мнения учёных разделились. Главный защитник теории о разумных неандертальцах — Жоао Зильяо (João Zilhão) из университета Барселоны. Он настроен довольно радикально и намерен убедить всех своих скептически настроенных коллег в том, что неандертальцы не просто имели признаки культуры и абстрактного мышления, но и в целом сильно напоминали современных людей.

Для того, чтобы доказать свою правоту, он апеллировал к различным находкам учёных. Особый интерес представляли артефакты, найденные в 1950-х годах во французском "Гроте северного оленя" (Grotte de Renne). Об открытии учёные сообщили в статье, опубликованной в 2010 году в журнале PNAS. Среди найденных предметов были костяные шила, каменные лезвия и продырявленные зубы животных, которые, предположительно, нанизывали на нитку для изготовления украшений. 

Эти артефакты лежали слоем ниже типичных бытовых предметов ранних Homo sapiens, что доказывает их принадлежность к более раннему периоду. Однако позднее учёные доказали, что культурные слои могли смешаться, и потому принадлежность артефактов неандертальцам спорна.

Главными противниками теории Зильяо являются антрополог Харольд Диббл (Harold Dibble) из университета Пенсильвании и палеонтолог Жак Ублин (Jacques Hublin) из Института Макса Планка. Они не сомневаются в том, что многие артефакты и рисунки могли быть сделаны неандертальцами, однако считают, что подобное "проявление культуры" было простым подражанием действий соседствующих Homo sapiens.

Диббл и Ублин говорят: единственное, что сможет убедить их в разумности неандертальцев — это принадлежность наскальных рисунков в Эль-Кастильо к более раннему периоду, чем 50 тысяч лет назад. До сих пор нет никаких признаков переселения человека на территорию Европы, которые были бы старше 50 тысяч лет.

Зильяо и его коллеги планируют провести более тщательный анализ красного круга, чтобы, наконец, переубедить своих коллег. "Даже если они скажут, что я попросту доказал присутствие современных людей в Европе в этот период, я отвечу, что неандертальцы и есть современные люди", — заявил учёный. 

Также по теме:
Красные диски Испании признаны самыми древними наскальными изображениями Европы
Найдены первые наскальные рисунки неандертальцев
Учёные: все современные люди немного неандертальцы
Венгерские учёные выяснили, чем древние художники были лучше современных
Доказано существование мультипликации в каменном веке