Длительная кооперация человека и собаки отразилась в наших генах

При анализе использовалась ДНК немецкой овчарки, бельгийской овчарки, тибетского мастиффа, волков, а также бродячих собак

(фото Wikimedia Commons).

Собаки оказались намного теснее связаны с человеком, чем мы могли предполагать. Используя ДНК, учёные доказали, что длительное совместное сосуществование определило развитие у нас схожих генов. О своём открытии исследователи из Китая, России, США и Швеции пишут в статье в журнале Nature Communications.

Образцы ДНК четвероногих для анализа были отобраны у трёх бродячих собак из Китая, четырёх особей серого волка из России и Китая, а также трёх породистых собак: немецкой овчарки, бельгийской овчарки – малинуа, а также тибетского мастиффа. Полученные результаты были сопоставлены с человеческим геномом.

Оказалось, что для человека и собаки характерно параллельное развитие генов, отвечающих за обмен веществ, пищеварение, а также транспортировку нейромедиаторов. Более того, у нас наблюдается одинаковая генетическая предрасположенность к ожирению, обсессивно-компульсивному расстройству, эпилепсии и даже некоторым видам рака (например, рак молочной железы).

Однако учёные не остановились на сопоставлении генов человека и собаки, а попытались проникнуть вглубь истории одомашнивания четвероногих. Так, авторы исследования предлагают более раннее время одомашнивания собак – около 32 тысяч лет назад, против общепринятых оценок в 15-16 тысяч лет назад. Кроме того, учёные уверены: родиной одомашнивания была не Средняя, но Юго-Восточная Азия.

По словам генетика Вэйвэя Чжая (Weiwei Zhai) из Пекинского института геномики Китайской академии наук, современные бродячие собаки Юго-Восточной Азии могут быть эволюционным мостом между волками и породистыми собаками.

"Одомашнивание можно представить как двухуровневый процесс: от волков к собакам в целом, и далее к дроблению на породы", – замечает доктор Вэйвэй Чжай.

Учёный рассуждает: "Поскольку процесс одомашнивания совпадал с увеличением численности и, что более важно, плотности населения, создавались более "тесные" условия для проживания. Последнее запустило селективный процесс, оказавший влияние как на человека, так и на собак".

Иными словами речь идёт о конвергентной эволюции – процессе, при котором представители различных систематических групп имеют сходство в развитии, возникающее из-за обитания в одинаковых условиях окружающей среды. Так, именно "стеснённые" условия стали фактором, влияющим на выживание собак с более мягким характером, большей покорностью и высокой чувствительностью к поведению человека.

Также по теме:
Учёные США: не человек одомашнил собаку, а собака "одомашнила" человека 
Кошки против собак: ученые спорят, кто умнее 
Анализ эволюции собак показал, почему они любят грызть кости 
Собаки помогли древним людям превзойти неандертальцев 
Открыта способность собак сопереживать человеку 
В Швейцарии найден самый древний "друг человека"