Сохранившийся фрагмент кожи динозавра расскажет о цвете доисторических ящеров

Профессор Маурицио Барби держит в руках фрагмент кожи гадрозавра

(фото Mauricio Barbi/UniversityofRegina).

Учёные собираются исследовать находку при помощи ускорителя частиц, чтобы узнать, каков был в действительности цвет кожи гадрозавров

(фото Mauricio Barbi/University of Regina).

Настоящий фрагмент кожи гадрозавра, обитавшего на территории Северной Америки 70 миллионов лет назад, нашли палеонтологииз Канады. Специалисты уверены, что изучение тканей доисторической рептилии позволит узнать, каким в действительности был цвет покровов динозавров.

"Я не сразу осознал значение этого предмета, – рассказывает профессор Маурицио Барби (Mauricio Barbi) из канадского университета Реджайны. – Посмотрев внимательнее, мы поняли, что перед нами оказалось нечто уникальное: не прошло и пяти минут, как вся команда принялась обсуждать план грядущих исследований".

Находка была сделана в районе речной долины неподалёку от городка Гранд-Прери. Сегодня эта местность на западе Канады представляет собой настоящую глубинку, заросшую густыми хвойными лесами, которые вполне годились в пищу прожорливым гадрозаврам.

"Поразительная находка, она может рассказать о настоящей внешности динозавров в момент их жизни!" – восклицает доктор Барби.

Обычно гадрозавров изображают зелёными или серыми, как большинство доисторических ящеров, однако учёные допускают и другие варианты окраски. Учёные уверены, что главным источником информации о цвете станут клеточные органеллы меланосомы.

"Мы собираемся исследовать содержащиеся в коже меланосомы, чтобы определить цветовой пигмент, – объясняет Маурицио Барби. – Это первая операция подобного рода. Ведь до сих пор у нас не было точной информации, каким был в действительности цвет кожи динозавров: зелёным, синим или оранжевым… Существуют исследования цвета перьев, но кожи – никогда".

Анализ планируется провести с использованием Канадского источника синхротронного излучения (CLS). Ускоритель может разгонять электроны до скорости света. Он используется для выяснения структуры материи, а также анализа её химических, физических и биологических свойств.

"Этот простой кусок кожи может скрывать удивительно много информации, – говорит Тим Мэй (Tim May), специалист CLS. – В коже имеется органика вроде жира, а также большое количество неорганических соединений. У нас есть много вопросов, требующих ответа, и один из них – как этот фрагмент смог сохраниться на протяжении 70 миллионов лет".

Также по теме:
Определён цвет пера археоптерикса 
Учёные обнаружили уникальные особенности древних зубастых пожирателей 
Биологи запутались в пищевых предпочтениях микрорапторов
На Мадагаскаре обнаружены останки непонятного динозавра
В Китае обнаружены десятки эмбрионов динозавров с органической тканью
Физиолог показал, что динозавры могли кормить потомство молоком
Учёные обнаружили уникальные особенности древних зубастых пожирателей