Ласточки эволюционировали из-за автомобильной угрозы

Люди не обращали внимание на количество пернатых жертв автомобильных столкновений, и природа решила эту проблему самостоятельно

(фото Brown et al., Current Biology).

Птицы вида Petrochelidon pyrrhonota или белолобые ласточки живут в очень непростых условиях. Принимая мосты над автострадами за горные выступы, они вьют там свои гнёзда. Неудивительно, что на таких участках дороги, где ограничение скорости движения практически отсутствует, ласточкам приходится быть всё время начеку, чтобы остаться в живых. Только в Америке каждый год погибает 80 миллионов птиц от столкновения с автомобилями.

На протяжении последних 30 лет эколог Чарльз Браун (Charles Brown) из университета Талсы в штате Оклахома, будучи таксидермистом-любителем, собирал трупы ласточек на дорогах. Он заметил, что количество убитых птиц за последнее время сократилось, тогда как популяция только выросла.

Вместе со своей женой Мэри Бомбергер-Браун (Mary Bomberger Brown), орнитологом из университета Небраски, учёный собрал 104 птичьих трупа, умерших из-за столкновения с автомобилями, и 134 погибших по другим причинам. Когда Брауны сравнили анатомические особенности ласточек этих двух групп, оказалось, что погибшие от столкновения с автомобилем обладали более длинными крыльями.

"Это изменение в строении тела ласточек вполне логично: благодаря укороченным крыльям они могут совершать поворот на 90 градусов намного проворнее, чем раньше", — объясняет Браун. Птицы стали более ловкими, улучшили свою манёвренность, находясь в условиях, где им постоянно угрожает опасность.
Однако исследователи утверждают, что не только опасность со стороны машин могла стать причиной эволюционных изменений в длине крыльев. Весна 1996 года в этих краях была аномально холодной, из-за чего насекомые, которыми питаются белолобые ласточки, не успевали размножаться, и птицы голодали. Укорачивание крыльев в этом случае могло помочь птахам − так проще добираться до насекомых, которые застряли в перьях.

Результаты нынешнего исследования были опубликованы в журнале Current Biology.

Человечество спровоцировало много эволюционных изменений в животном мире. Ещё одним примером таких вынужденных изменений является ранее созревание рыб, из-за того что люди начали рыбачить в промышленных масштабах. Кроме того, орнитологам известен случай объединения двух видов галапагосских вьюрков. Люди кормят их, и необходимость самим добывать пропитание отпадает.

Также по теме:
Городские птицы нашли применение сигаретным окуркам 
Жир не мешает арктическим куропаткам оставаться в форме 
Австралийские птахи учат пению яйца 
Птицезавр из юрского периода поможет разобраться в эволюции птиц 
Составлено полное эволюционное дерево птиц