Петухи кричат на рассвете, ориентируясь на биочасы

Петухи всегда кричат на рассвете. Даже если не видят, как встаёт солнце

(фото: Shimmura et al., Current Biology (2013))

Исследователи из Нагойского университета в Японии задались вопросом: петушиный крик по утрам — это реакция животных на изменения во внешней среде, или же генетическая программа?

Такаши Юшимура (Takashi Yoshimura), ведущий автор исследования, говорит: "Петушиное "кукареку" символизирует рассвет во многих странах. Но до недавнего времени было непонятно, реагируют ли они так на какие-то изменения во внешнем мире, или же это проявление работы их биологических часов".

Для того, чтобы найти ответ на этот вопрос, Юшимура и его коллеги провели эксперимент. Они поместили несколько птиц в помещение с приглушённым светом. Освещение не менялось, поэтому для петухов на "улице" были вечные сумерки. Несмотря на отсутствие контакта с окружающей средой, они кукарекали каждый день в одно и то же время — перед рассветом, как они это делали всегда.

По словам исследователей, такая пунктуальность — это проявление работы циркадного ритма. К слову, не только петухи, но и почти все животные, растения и люди действуют согласно своим биологическим часам. Поэтому мы спим преимущественно ночью, едим завтрак обед и ужин, а работаем в первой половине дня, ведь такова наша генетическая программа. Те, кто прислушивается к своему циркадному ритму, отличается лучшим здоровьем, чем те, кто живёт без расписания вообще. Поскольку наше тело способно адаптироваться к определённым циклам, то через какое-то время организм привыкает делать что-то в одно и то же время.
Результаты исследования Юшимуры и его коллег были опубликованы в издании Current Biology.

"Нам ещё предстоит выяснить, почему лают собаки и мяукают кошки. Так или иначе, нам интересен сам механизм, который генетически контролирует поведение животных. Мы надеемся, что петухи — это хорошая модель, которая поможет нам узнать больше о животных и их циркадных ритмах", — рассказывает Юшимура.

Также по теме:

Первые биологические часы были заведены два с половиной миллиарда лет назад 

Учёные выяснили природу сбоя внутренних часов после анестезии

Биологи изучили грызунов, тела которых охлаждаются во время спячки на 40 градусов 

Специалисты НАСА нашли способ борьбы с бессонницей у астронавтов