Космический кузнечик SpaceX побил свой предыдущий рекорд высоты

Прыжок "Кузнечика" на рекордную высоту под песню знаменитого американского музыканта Джонни Кэша "Ring of fire" выглядит очень впечатляюще

(фото SpaceX).

Ракеты-носители — единственный способ подняться в космос. Они чрезвычайно дорогостоящие, поскольку из-за большого веса топлива, двигателей, системы управления, им приходится отбрасывать всё, что можно, в процессе полёта. Иначе просто невозможно разогнаться до нужной скорости.

Коммерческая компания SpaceX спроектировала первую в мире многоразовую (обычно она отбрасывается в полёте) ступень ракеты-носителя. Она называется Grasshopper (по-русски "кузнечик"). Эта часть космического корабля состоит из первой ступени ракеты-носителя Falcon 9, двигателя Merlin 1D, четырёх ножек из стали и алюминия с гидравлическими амортизаторами и поддерживающей структуры.

Испытания аппарата проводятся уже несколько месяцев. В сентябре 2012 года он поднялся на 2,5 метра, прежде чем приземлиться, в ноябре — на 5,4 метра, а в декабре высота полёта достигла 40 метров.

Как сообщается в пресс-релизе, на прошлой неделе 7 марта 2013 года высота "прыжка" космического кузнечика достигла целых 80 метров. Элон Маск, генеральный директор компании SpaceX, посетил конференцию SXSW, чтобы рассказать о новом достижении своего детища.

SXSW — не научная конференция, туда съезжаются любители музыки, кинематографа и интересных технических достижений. Маск продемонстрировал видео, иллюстрирующее взлёт Grasshopper, 30-секундную задержку в воздухе и посадку под звуки песни Джонни Кэша (Johnny Cash) "Ring of fire".

Он добавил: "Если невозможно сделать ракеты многоразовыми, то их запредельная стоимость может перечеркнуть всё наше будущее. Мы уже сократили стоимость окислителей на ракетах Falcon 9 до 0,3% от стоимости ракеты".

Использование Grasshopper позволит решить множество проблем, возникающих перед человеком, который отправляется покорять космос. "Если человечество когда-нибудь освоит космическое пространство настолько, что будет иметь свои базы на других планетах, необходимо будет решить все вопросы, касающиеся многоступенчатых ракет-носителей", — заключил Элон Маск.

Также по теме:
Ракета "Кузнечик" впервые подпрыгнула до 12 этажа 
NASA и ESA разрабатывают космический корабль для дальних экспедиций  
NASA готовиться построить новую космическую станцию за Луной  
Американская компания готова в ближайшие годы построить космический лифт 
Космические путешествия приводят к патологическим изменениям в мозге