Геологи заметили, что вулканы оседают после сильных землетрясений

Одна катастрофа провоцирует другую: учёные полагают, что оседание вулканов после землетрясения провоцирует их дальнейшее извержение

(фото C.G. Newhall/Wikimedia Commons).

Магматический бассейн, деформация которого вызывает оседание всего вулкана

(иллюстрация Llnoba/Wikimedia Commons).

Согласно данным, полученным спутником дистанционного зондирования Земли ALOS, пять японских вулканов, выстроенных в общую цепь, осели в среднем на 15 сантиметров по сравнению со своими же размерами всего несколько лет назад. Все они располагались на острове Хонсю на расстоянии 200 километров от эпицентра землетрясения. Предпосылкой "оседанию" послужило землетрясение 2011 года. 

То же самое случилось после землетрясения магнитудой в 8,8 балла по шкале Рихтера со всеми чилийскими вулканами, расположенными в зоне диаметром в 400 километров от эпицентра.

Одна катастрофа провоцирует другую: учёные полагают, что оседание вулканов после землетрясения провоцирует их дальнейшее извержение (фото C.G. Newhall/Wikimedia Commons).

Подобный эффект оказался вполне нормальным последствием сильных землетрясений. "У нас есть все основания полагать, что это очень распространённое явление. Ранее мы не могли этого заметить, поскольку приборы спутников были недостаточно чувствительными, чтобы передать точные снимки", — говорит Мэтт Притчард (Matt Pritchard) из Корнелльского университета в Нью-Йорке, который занимался изучением чилийских вулканов.

Он и его коллеги использовали данные спутника ALOS по пяти вулканам, расположенным в южной части горной системы Анд. Их интересовали снимки, полученные до и после землетрясения магнитудой в 9,0 балла по шкале Рихтера, случившегося 27 февраля 2010 года. Выяснилось, что вулканы осели на 15 сантиметров всего через несколько недель после стихийного бедствия.

Ёуитиро Такада (Youichiro Takada) и Ё Фукусима (Yo Fukushima) из университета Киото (Kyoto University) использовали данные того же спутника, чтобы изучить вулканы на крупнейшем острове японского архипелага Хонсю. Снимки, сделанные на следующий день после мощного землетрясения 2011 года в этом регионе, показали, что японские вулканы осели на те же самые 15 сантиметров, что и чилийские.

Отметим, что оба землетрясения были субдукционного типа, то есть были вызваны прохождением одной тектонической плиты под другую.

Что является истинной причиной оседания — пока непонятно, но у обеих групп исследователей есть свои версии происходящего. Притчард полагает, что землетрясение вызывает расширение трещин в вулканических породах, что позволяет подземным водам прорываться к поверхности, из-за чего и происходит оседание. К слову, работа Притчарда также показала, что два чилийских землетрясения, которые произошли в 1906 и 1960 годах, также вызвали оседание вулканов в зоне бедствия через год, после того, как случились.

У Такады и Фукусимы есть другая гипотеза. Они считают, что подземные толчки деформируют магматические бассейны вулканов, вследствие чего камни на поверхности оседают.

"Горячие мягкие породы, расположенные под вулканом, которые обрамляют раскалённую магму, растягиваются в горизонтальном направлении и уплощаются в вертикальном вследствие сильных толчков. Из-за этого вулканы и уменьшаются в размерах", — комментируют японские геологи.

Магматический бассейн, деформация которого вызывает оседание всего вулкана (иллюстрация Llnoba/Wikimedia Commons).

В данном случае важнее выяснить, не разбудит ли такое оседание спящие вулканы. Представители обеих исследовательских групп считают, что это вполне возможно. Тэмзин Матер (Tamsin Mather) из Оксфордского университета, которая не принимала участия в этих исследованиях, ранее уже выяснила, что в течение года после землетрясения повышается риск извержения вулканов в затронутой зоне.

"Если вулкан уже находится в стадии пробуждения, то землетрясение может значительно ускорить приближение его извержения", — объясняет Матер.

Тем не менее, ни чилийские, ни японские вулканы пока ещё не извергались. Вероятно потому, что их состояние было крайне стабильно к моменту атаки стихийного бедствия. Из осевших японских вулканов последний извергался лишь в 1977 году.

О результатах исследования обе группы учёных сообщили в журнал Nature Geoscience. Здесь можно почитать о работе японских геологов, а здесь — об исследовании американцев.

Также по теме:
Разрушая, созидай: золотые жилы образуются из-за землетрясений 
Под вулканом Санторини надулся гигантский пузырь магмы 
В результате землетрясения остров Хонсю сместился на 2,4 метра 
Проснулись чилийские вулканы 
Гавайские острова растворяются изнутри