Специалисты НАСА нашли способ борьбы с бессонницей у астронавтов

Астронавт Майкл Финк (Michael Fincke) демонстрирует один из светодиодных светильников

(фото NASA).

Новый модуль освещения, разработанный НАСА

(фото Kennedy Space Center).

Светодиодный светильник с диффузором (вверху) и без (внизу)

(фото Kennedy Space Center).

Хроническая бессонница может привести к снижению работоспособности, ухудшению памяти и даже к заболеваниям. Расстройство сна является серьёзной проблемой на Земле, что уж говорить о Международной космической станции (МКС). В непростых условиях постоянного шума и невесомости заснуть довольно трудно. В итоге около половины астронавтов вынуждены принимать соответствующие медикаменты, которые могут вызвать зависимость и не позволят вовремя проснуться в случае возникновении нештатной ситуации.

Специалисты американского космического агентства NASA попытаются решить эту проблему несколько необычным способом. Они планируют потратить $11,2 миллиона на оснащение американского сегмента станции специальными светодиодными светильниками. Лампы будут изменять характер освещения в зависимости от времени суток, имитируя естественный свет: голубой утром, белый днём и красный вечером.

Методика основана на физиологических реакциях организма человека, которые вызывают рассвет и вечерние сумерки. Синие оттенки заставляют мозг подавлять "снотворный" гормон мелатонин и производить больше фотопигмента меланопсина, который мобилизует запасы энергии и участвует в регуляции циркадных ритмов. Красные светодиоды производят противоположный эффект, вызывая сонливость.

Доставка, установка и настройка необходимого оборудования займёт много времени и завершится только в 2016 году. Управление освещением будет осуществляться с Земли, но и сами астронавты смогут при необходимости изменить настройки. После этого система не только будет готовить их ко сну, но и поможет сгладить начало рабочего дня.

Пока неизвестно, планируется ли использовать новую систему и в других частях МКС, включая российский сегмент.