Американские флаги всё ещё стоят на Луне

Астронавт Джон Янг (John Young) прыгает у флага США на поверхности Луны в рамках миссии "Аполлон-16". Слева стоит Lunar Rover

(фото NASA/Charlie Duke).

Место высадки экспедиции "Аполлон-17". На снимке видны посадочные опоры, автомобиль Lunar Rover и тень от флага

(фото NASA).

Место высадки экспедиции "Аполлон-16". На снимке видны посадочные опоры, автомобиль Lunar Rover и тень от флага

(фото NASA).

Кадры с американскими астронавтами на Луне на фоне звёздно-полосатого флага известны всем. Но долгое время специалистам и простым любителям космоса не давал покоя вопрос: что произошло с этими флагами после окончания экспедиций?

На днях специалисты NASA сообщили, что снимки, полученные с помощью космического аппарата LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), показывают, что пять из шести флагов, оставленных лунными экспедициями, по-прежнему стоят на своих местах.

Аппарат фотографирует лунную поверхность в большом разрешении. Снимки помогают специалистам подбирать места для посадки будущих экспедиций и исследовать полярные области спутника Земли, содержащие запасы льда. 

Напомним, что LRO был отправлен к Селене в 2009 году. Запуск зонда ознаменовал возобновление американских исследований Луны. 

Переданные LRO данные позволили исследователям рассмотреть множество предметов, оставленных людьми во время освоения Луны. Так были обнаружены пропавший советский "Луноход-2", американские посадочные модули, автомобили Lunar Rover и многочисленные следы.

Учёные сравнили снимки мест посадки шести экспедиций "Аполлон", сделанные в разное время лунного дня. Разрешение фотографий не позволяло разглядеть сами флаги, но их выдали длинные тени.

Не удалось найти только самый первый флаг, оставленный исторической экспедицией "Аполлон-11". Участник того полёта Базз Олдрин (Buzz Aldrin) в своей книге "Возвращение на Землю" (Return to Earth) вспоминает, что когда лунный модуль оторвался от посадочных опор, он заметил, как флаг упал под воздействием реактивной тяги двигателей.

К сожалению, по снимкам нельзя определить, что произошло с полотнищами флагов. Некоторые специалисты считают, что лунная среда губительна для нейлона, из которого они изготовлены. Под воздействием сильной жары и ультрафиолетового излучения флаги могли не только выцвести до белого цвета, но и полностью разрушиться.

Также по теме:

НАСА установило правила поведения на Луне

В Нью-Йорке продана страница из плана первого полета астронавтов на Луну

Место первой высадки человека на Луне объявлено памятником истории

40-летие высадки человека на Луну