Неожиданное открытие: в лабораторном камне археологи нашли останки австралопитека

Команда специалистов во главе с Ли Бергером предлагает альтернативный вариант происхождения H. erectus через A. sediba

(фото Lee Berger).

Удивительную находку сделали учёные благодаря студенту университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand) Джастину Муканку (Justin Mukanku), который обратил внимание на зуб, торчащий из валуна, хранившегося в лаборатории.

Благодаря компьютерной томографии, специалисты выяснили, что камень содержит хорошо сохранившиеся останки Австралопитека седиба (Australopithecus sediba), возможного предка человека, обитавшего на Земле около 2 миллионов лет назад.

Примерный диаметр самой каменной глыбы – один метр. Она была найдена в 2009 году в пещере Малапо (Malapo fossil site) на территории так называемой "Колыбели человечества" – комплексе известняковых пещер, где уже было обнаружено множество ископаемых останков древних.

По мнению исследователей, заключённые в камне кости могут оказаться недостающей частью молодого австралопитека мужского пола, обнаруженного в Малапо в 2008 году. Так, торчащий из камня зуб, благодаря которому была сделана находка, соответствует ранее обнаруженной челюсти.

"По нашим данным, помимо зуба в камне скрываются: бедренная кость, рёбра, позвоночник, а также части конечностей – всё, как я полагаю, в довольно хорошем состоянии, — рассказывает профессор Ли Бергер (Lee Berger) из университета Витватерсранда. – Это открытие сделает особь A. sediba наиболее полным обнаруженным скелетом австралопитека".

Команда специалистов во главе с Ли Бергером предлагает альтернативный вариант происхождения Homo erectus, непосредственного предшественника современных людей, через A. sediba.

Если его точка зрения окажется верной, множество прежних находок среди которых Homo habilis окажутся тупиковой вымершей ветвью рода Homo.

Изучение имеющихся останков A. sediba уже дало много ценной информации. Так, совсем недавно по найденным зубам представителей этого вида учёные узнали рацион австралопитеков.

В ближайшее время исследователи планируют осторожно освободить кости из каменного плена.

Любопытно, что впервые процесс извлечения окаменелостей собираются транслировать в прямом эфире. Об этом уже договорились университет Витватерсранда, Национальное географическое общество США и южноафриканское правительство.